Sur les pas de Magellan mais sans mourir ...

La région du mois de janvier: Les Ardennes Belges ou l'enchantement par le vert

La Belgique n'est pas le pays le plus sexy dans l'imaginaire des touristes. Et quand ils veulent s'y rendre, ils n'ont d'yeux que pour la Flandre. Connaissant l'aversion que les Flamands ont pour les Wallons, ces derniers ne vont pas vous encourager à faire un détour dans la région francophone. Mais si vous poussez vers l'est, vous risquez de subir l'enchantement de cette région verte, les Ardennes belges.

 

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Comme tout le monde, je me suis dit qu'un petit week end en Belgique, ce ne serait pas le plus mémorable de mes voyages. Certes, d'autres destinations m'ont plus subjugué mais les Ardennes belges étaient loin de me déplaire. Elles sont déjà bien plus magiques que les Ardennes de notre pays. On les imagine peuplées d'elfes, de bonnes fées et les différents points de vue en haut des plateaux confirment cette impression quand lorsque vous sortez de la clairière, vos yeux s'étalent sur les plaines souvent ponctuées de ruisseaux. L'eau n'est pas d'un bleu limpide mais elle n'est pas opaque non plus et elle prolonge les reflets du vert des arbres. C'est un paysage enchanteur, hypnotisant qui l'est encore plus quand les châteaux forts surgissent de nulle part. A ce titre, le château de Bouillon, d'où est parti l'un des héros de la croisade, est le plus célèbre. Que ce soit à pied ou en suivant les itinéraires automobiles de votre guide Michelin, vous éprouverez un vrai plaisir, oubliant complètement que vous osez en prendre dans le plat pays. Les vallées vous lancent sur le tracé des rivières. L'Ourthe, la Semois se longent avec les chaussures de randonnée et je me suis mis à rêver un chercheur d'or dans le Far West américain alors que j'étais dans l'est wallon. C'est paisible et on y poserait bien sa tente. Pour ceux qui aiment vraiment l'eau, la Lesse se parcoure en kayak avec un courant fort où entre les arbres, on fait la rencontre de vaches qui s'abreuvent.

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C'est totalement nature alors? Oui et non car de petits spots touristiques urbains mais limités dans leur étalement vous feront ramener à la civilisation. Rochehaut, encore le long d'un cours d'eau, où clignotent sans cesse les devantures des fritures ou alors choisissez un restaurant plus chic. Mais la belle s'appelle Dinant où la Lesse a entaillé un plateau laissant la roche à nue d'où affleure une citadelle, certes prise 7 fois où les Wallons avoueront non sans humour qu'ils ne sont pas les meilleurs pour se défendre. Jusqu'à ce moment glacial où vous vous rendez au mémorial de Dinant qui commémore les plus de 600 fusillés par les Allemands lors de la Première guerre mondiale. Une brutalité gratuite sans aucune portée stratégique. On a d'ailleurs vite envie d'oublier que ça ait pu exister dans une région qu'on continuer à aimer. Et on se dit qu'on est bien bête de se dire avant de partir qu'un week end en Wallonie, c'était bien suffisant.

 

 

 


21 mars 2017

Mon top 10 Lumières: N°5: Les jardins de Chenonceau illuminés

L'été, les châteaux de la Loire se parent de leurs plus beaux habits de lumière. C'est plus intime alors que les foules se sont dispersées. L'un des plus beaux rendez vous a lieu avec Chenonceau, le célèbre château qui enjambe le Cher.       Les soirs d'été, les portes du château restent fermés. Pas de visite avec torche comme il est possible dans certaines bâtisses médiévales. Mais certaines nuits de juillet et août sont consacrées à la visite nocturne des jardins et pour seulement 6 euros. Cette promenade... [Lire la suite]
17 mars 2017

Jamais sans mon guide: J'ai essayé le Géo Guide

L'été dernier, j'ai beaucoup voyagé (comme tous les étés) mais j'ai surtout utilisé pour la première et deuxième fois le Géo guide. Mes voyages se situaient alors en Auvergne puis à New York, histoire de le tester côté nature et côté ville.   Côté nature, il peut être intéressant car il est l'un des rares à proposer des chemins de randonnée mais j'avoue que je n'ai pas toujours réussi à les identifier. Je me souviens que j'avais voulu en entreprendre un dans la Forêt de Tronçais et je n'ai pas vraiment compris où ils voulaient... [Lire la suite]
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11 mars 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°5: Dinant

C'est la plus belle ville des Ardennes belges avec un éperon rocheux et une citadelle en toile de fond. La Lesse vient encore renforcer le cadre enchanteur de cette ville de Belgique où est né le père du saxophone. Citadelle assiégée, fief de la dinanterie, mère d'un des instruments du jazz ou encore martyre de la Première guerre mondiale, Dinant a plein d'histoires à raconter.         Ce qui nous scotche de prime abord, c'est le cadre. Un éperon rocheux vertigineux sur lequel est planté la citadelle de la... [Lire la suite]
06 mars 2017

Mon top 10 Lumières: N°6: Les illuminations du marché de Noël de Strasbourg

La période de Nöel rime avec Père Noël bien sûr mais si l'on voulait faire de la poésie en prose, elle rime aussi avec féérie, magie et plein de lumières dans les beaux marchés de décembre. C'est le cas à Strasbourg qui se pare de ses plus belles illuminations pour l'occasion. C'est à Noël et malgré la foule que Strasbourg est sûrement la plus belle dans l'année. Les chalets se sont confortablement installés le long des places, de la Petite France et de la cathédrale pour vous attirer avec les odeurs du vin chaud. Mais ce... [Lire la suite]
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24 février 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°6: La Roche en Ardenne

Voilà une belle station estivale dans laquelle les touristes aiment flâner après leurs belles randonnées dans la vallée de l'Ourthe. C'est un encroit où il fait bon vivre et qui est animé l'été.  Il est vrai que la forêt des Ardennes belges était entrecoupée par la vallée de l'Ourthe et cette même vallée est coupée par le bâti de la Roche en Ardenne. Cette station est un brin romantique avec son château posé sur l'éperon rocheux. De belles ruines qu'il n'est pas nécessaire de visiter mais qui donne un certain cachet à la... [Lire la suite]
16 février 2017

Mon top 10 Lumières: N°7: La fête des Lumières de Gand

Moins impressionnante que celle qui se tient à Lyon, la fête des Lumières de Gand est un bon moment à passer avec quelques surprises mais aussi quelques déceptions. J'y étais allé en 2015 juste après celle de la cité française donc les comparaisons étaient rapides. Pour y assister, réservez un hôtel à cheval entre la fin janvier et de le début du mois de février. Comme à Lyon, vous avancerez à petits pas tant la foule est aussi concentrée aux mêmes endroits. Il est mieux d'aller voir le coup d'envoi des festivités près du... [Lire la suite]
15 février 2017

Coup de mâchoire sur un coup de Trafalgar: Les bateaux de croisière, destructeurs de paysages

Sur ce blog, je dorlote beaucoup les espaces même si j'ai toujours la rubrique "Out" pour les villes, pays et régions du mois. Mais comme je suis mauvais dans l'âme, j'aime critiquer mais les critiques seront toujours justes. Je serai comme un vengeur masqué contre toutes les arnaques touristiques ou les situations inacceptables. Ca va défoncer du gen, je vous le dis.   Cible du coup de mâchoire: Les bateaux de croisières Coup de Trafalgar subi: Destruction des paysages, des ressources locales et un mode de tourisme discutable... [Lire la suite]
14 février 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°7: L'Ourthe

Qui dit verdure, dit aussi cours d'eau. C'est bien cet alliage de vert et de vert émeraude qui m'a plu dans cette région. Les couleurs ne sont jamais mornes. L'Ourthe est un cours d'eau particulier où se sont rejoints 2 cours d'eau: l'Ourthe orientale et l'Ourthe occidentale. Si vous aimez les forêts, partez vite en randonnée. Les paysages y sont tout simplement sublimes. C'est sûrement le plus bel endroit pour randonner dans la région.     Pour cela direction le Hérou si vous voulez en prendre plein la vue. D'ici... [Lire la suite]
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13 février 2017

Mon top 10 Lumières: N°8: Les fontaines de Montjuic (Barcelone)

Le soir, quittez la Rambla, le Barri Gotic ou le quartier du port de Barcelone pour vous rendre à Montjuic, un spectacle son et lumière assez bien conçu qui donne un peu des airs d'attraction à la cité catalane. Hormis les mois de janvier et février, les vendredis et les samedis et même du samedi au dimanche les mois d'été, les musiques de Disney ou des grands standards américains retentissent pour accompagner les fontaines enluminées de la colline. Il vous suffira de descendre au métro Espana et le spectacle des escaliers... [Lire la suite]
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12 février 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°8: Rochehaut

Les petits villages plantés au milieu des forêts, perchés ou en contrebas des vallées, furent pour moi des lieux parmi ceux que j'ai préférés dans les Ardennes belges. Bien souvent, les touristes s'y aglutinent mais sans effet de masse réel. Alors que cet hiver, Rochehaut doit être endormie, le printemps et l'éclat du vert des feuillus la sortent de son sommeil.     Niché en plein milieu de la vallée de la Semois, le petit village de Rochehaut est idéal pour une halte à midi. Un peu pittoresque avec son église, c'est... [Lire la suite]
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29 janvier 2017

Mon top 10 Lumières: N°9: Les lumières de Time Square (New York)

Les lumières de Time Square sont dans l'imaginaire de tous les gens qui ne vivent pas à New York dans les images qui défilent sur la ville. Elles sont aussi célèbres que la statue de la Liberté, l'Empire State Building ou Central parc. Et ce n'est pas pour rien si Alicia Keys y a installé son piano pour le clip d'"Empire state of mind". Autant vous le dire tout de suite, Times Square est loin d'être l'endroit qui m'a le plus séduit à New York. C'est chargé de bling bling et c'est diffcile de faire plus tape à l'oeil. Vers la... [Lire la suite]
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28 janvier 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°9: Dinant Evasion

Les Ardennes belges, une terre d'aventure? Laissons nous pousser à l'exagération Si vous voyagez avec des ados et qu'ils ne sont pas fans des découvertes patrimoniales, emmenez les se défouler dans l'une des nombreuses activités de Dinant Evasion. Par exemple, pour 15 euros, vous pouvez les emmener se balancer avec le pendulaire, une balançoire géante qui vous permet aussi d'avoir une vue unique sur la forêt à 60 mètres de haut. Si 15 minutes, c'est trop peu et que vous souhaitez être tranquilles plus longtemps, faites leur... [Lire la suite]
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27 janvier 2017

Les petites anecdotes: Galères des transports en commun

Ahhhh, les vacances en ville. Souvent celles qu'on planifie le plus, pendant lesquelles on a un programme tiré au cordeau et on n'accepte pas toujours qu'il soit remis en cause par ... les transports en commun. Bien utiles, ils peuvent s'avérer un véritable cauchemar. Et pas qu'en ville d'ailleurs. 5) Merci chauffeur 2010: Essen, capitale européenne de la culture. Après avoir visité l'ancienne mine sur le site de Zollverein, nous décidons de continuer la visite de l'ancienne grande ville industrielle à la villa Hügel, résidence de... [Lire la suite]
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23 janvier 2017

Mon top 10 Lumières: N°10: La Tour Eiffel qui scintille (Paris)

Ce monument est emblématique de Paris, de la France, de l'Europe et même du monde. La géante d'acier aux jambes écartées est dans tous les imaginaires. Prouesse au XIXe siècle, romantique aujourd'hui, elle est le glamour mêlé à l'audace parisienne quand celle-ci existait encore. Mais le soir, elle nous attire avec son habillage de lumière que nul touriste ne peut ignorer. Dans les archives, on la voit déjà s'illuminer pour l'exposition universelle de 1900 où elle est la porte d'entrée de l'événement. L'électricité est alors à la... [Lire la suite]
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