Sur les pas de Magellan mais sans mourir ...

Mon top 10 des régions 2017

Quelques nouveautés cette fois dans mon top 10 des régions

N°10: ALSACE (Retour après avoir été dans le top 10 2014) 

Loin de la mer, pas forcément toujours ensoleillée avec parfois des hivers rigoureux, l'Alsace semble plus attractive au mois de décembre avec sa ribambelle de marchés de Noël. C'est vrai qu'ils sont une très bonne raison de s'y rendre et j'avoue avoir un gros coup de coeur pour celui de Colmar. Mais ils ne sont pas l'occasion idéale pour admirer le patrimoine de ses villes: Strasbourg, Mulhouse, Colmar ... La capitale de la nouvelle région Grand Est vaut plus qu'un détour au marché de Noël. Sa cathédrale, parmi les plus belles de France et dont le décor a pris des libertés par rapport à celles de Reims ou Paris, a été tantôt réservée au culte catholique, tantôt au culte protestant. Au niveau religieux, il faut ajouter que la région n'est pas touchée par la loi de séparation de l'Eglise et de l'Etat car en 1905, elle appartenait à l'Allemagne. Encore une raison pour faire d'elle une région à part. Les liens avec l'Allemagne restent forts, autant dans la gastronomie que la mobilité (en un pont, on passe de Strasbourg au pays d'Angela Merkel). C'est aussi ici que se tient une des plus grandes institutions européennes: le Parlement européen qui normalement doit ouvrir un musée cette année. Mais l'Alsace est aussi française et n'a pas que des bretzels à proposer. La route des vins d'Alsace vous fera traverser des paysages merveilleux qui n'ont rien à envier à la Bourgogne ou au Bordelais.Venez découvrir cette identité forte en 2017 et passez y au moins 8 jours, rien qu'histoire de bien digérer le baeckeoffe. 

 

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N°9: CHATEAUX DE LA LOIRE (Entrée)

Depuis 4 ans, je découvre cette belle région de France qu'on a trop tendance à résumer à François Ier alors qu'il a passé beaucoup plus passé de temps dans ses châteaux d'Ile de France. Cependant, il est vrai que les châteaux sont de véritables joyaux de la Renaissance où les Français se sont inspirés des Italiens pour développer un style qui leur est propre. Bien sûr, il y a Chambord, Blois et Chenonceau mais n'oubliez pas des sites comme celui d'Azay le Rideau où le premier escalier à l'italienne a été installé. De plus, les visites guidées sont d'une très grande qualité avec des professionnels qui rabattent le caquet à nos clichés. Si vous êtes en famille, vos enfants ne seront pas laissés de côté puisqu'après les châteaux, il y a les animaux du zoo de Beauval, un des plus beaux d'Europe, qui saura les enchanter. Et si vous voulez qu'ils en voient à l'état sauvage, vous pouvez coupler la visite du château de Chambord avec sa forêt où vous pourrez à bord d'une jeep observer les sangliers, les biches et ... si vous avez beaucoup de chance, les cerfs. 

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N°8: MAJORQUE (=)

La plus grande île des Baléares peut faire fuir celui qui s'étouffe à la vue du tourisme de masse. Ce serait faux de nier cet aspect. Mais quand on sait que les touristes s'agglutinent le long des plages des stations balnéaires et des grandes routes de montagne, on a vite fait de trouver des chemins hors des sentiers battus dans l'arrière pays. Entre les petits villages comme Deia et des randonnées dans la Serra de Tramuntana, on en prend plein la vue et nos seuls compagnons sont soit quelques habitants à l'ombre des arbres ou des chèvres majorquines. Ou il y a une meilleure solution encore, partez y en février même si vous ne pourrez pas vous baigner. Croyez moi, l'île sera vraiment à vous.

Majorque

 

N°7: WALLONIE (=)

La région francophone belge n'a peut être pas les atouts des villes flamandes mais a une nature assez extraordinaire. Les forêts font jaillir du vert d'un peu partout et les Wallons sont fiers de leur identité comme le coq sur leur drapeau. Et autant ne pas les contrarier. Il sauront d'ailleurs vous trouver les bons arguments: Mons a été récemment capitale de la culture, la Lesse est un des meilleurs endroits d'Europe pour faire du kayak en famille avec peu de profondeur mais un courant assez fort ... Ne l'oubliez pas si vous avez décidé de visiter la Belgique.

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N°6: Nord Pas de Calais (-1)

Je la mets tous les ans parce que c'est ma région (on a du mal à dire Hauts de France, voyez vous) et que même si beaucoup s'en moquent, il ferait bien de venir la visiter. Et surtout cette année car le dernier film de Christopher Nolan a remis un coup de projecteur sur notre région. Son film "Dunkerque" va métamorphoser la ville du même nom qui va proposer un nouveau parcours touristique à propos de la bataille relatée dans le film et va même requalifier son front de mer. Déjà que la série "Baron noir" la mettait à l'honneur. Voilà donc un exemple qui montre que l'histoire du Nord Pas de Calais est riche et hyper diverse. Autant, Dunkerque et Boulogne sur mer sont tournées vers la mer, autant Arras porte fièrement les allures médiévales avec ses superbes places et son beffroi, sans oublier que l'Avesnois vous offrira des possibilités de randonnée et que le bassin minier désormais à l'UNESCO revendique clairement son identité ouvrière avec de nombreux musées comme celui de Lewarde. Tout un programme!

Dunkerque

 

N°5: FLANDRE (+1)

Les Flamands peuvent apparaître comme des gens fiers, surtout quand on leur parle français. Hormis ce détail, on ne peut que se coucher devant ses magnifiques villes où essaiment les beffrois (celui de Gand vaut le coup d'oeil), les hôtels de ville (Louvain), ses places (Bruxelles et Anvers) mais aussi le défilé de maisons (celles de Bruges et de Gand). La Flandre a su imposer un style architectural propre dès le Moyen Age mais elle est a aussi été précurseur en ce qui concerne la peinture. Les peintres flamands ont donné le la à la Renaissance italienne, en étant les inventeurs de la perspective atmosphérique. Léonard de Vinci ou Michel Ange leur doivent beaucoup. Une visite des musées flamands vous saura le démontrer aisément. Je vous conseille de rester au moins 2 à 3 jours dans les villes suivantes pour vraiment les appréhender: Anvers, Gand, Louvain et Bruges sans oublier d'aller faire un tour sur les côtes car c'est quand même les vacances.

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N°4: TOSCANE (=)

C'est clairement l'une des plus belles régions d'Italie. C'est de là que la Renaissance italienne est partie. Et depuis, des campaniles, des cathédrales à coupole, des baptistères ont jailli à Florence et ailleurs. Mais il ne faut pas s'arrêter qu'à Florence et Pise. Sienne a autant de charme et est clairement médiévale. Récemment, je suis tombé sous le charme de la ville de Pistoia (en photo). Il semblerait que ce soit une Florence en miniature, aisément praticable en une journée et elle est capitale culturelle de l'Italie cette année. Elle vaut un vrai coup d'oeil surtout qu'elle est à l'écart des chemins touristiques. Je n'y ai entendu que des touristes italiens. Et si vous montez sur son campanile, vous apercevrez la coupole du Duomo de Florence. Mais la Toscane, c'est aussi une terre à la gastronomie riche: la charcuterie et en particulier le sanglier, le chianti mais aussi et surtout pour moi, les truffes noires que vous pourrez aller cueillir dans le cadre de l'agrotourisme. On comprend vite pourquoi c'est dans cette région qu'est né le concept de slow food.

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N°3: ILE DE FRANCE (=)

4e région française de ce top 10, l'Ile de France a d'abord comme atout Paris, ville lumière ou romantique. Mais tout autour, sa région se visite et ne se résume pas au château de Versailles et à Marne la Vallée pour voir Mickey. Vous pourrez aussi voir un château magnifique à Fontainebleau et coupler cette visite à la forêt du même nom, assez extraordinaire avec ses rochers qui sortent de nulle part. Vous pourrez rendre aussi visite aux rois de France dans leurs tombeaux de la basilique Saint Denis même si la plupart des corps n'y sont plus. Et pourquoi pas terminer l'une de vos soirées avec les fabuleuses grandes eaux musicales du château de Versailles où vous aurez la possibilité d'entrer dans des bosquets d'habitude fermés au public? La magie francilienne opérera sur vous, assurément.

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N°2: CATALOGNE (=)

Plusieurs fois, elle menace l'Espagne de séparation et elle y arrivera peut-être à terme. Pour le moment, elle est l'une des régions les plus riches et les plus touristiques du pays. Entre Barcelone et son littoral qui ravit les baigneurs, la Catalogne est un endroit idéal pour se ressourcer. Mais là encore, il faut savoir se bouger et chercher autre chose que de la farniente. C'est pour cela qu'en quittant les côtes, on retombe sur un patrimoine exceptionnel fait de monastères où il est préférable d'avoir une voiture. Mais si vous préférez l'Antiquité, dirigez vous vers Tarragone qui a conservé un amphithéâtre magnifique et les vestiges d'un cirque. Sans oublier de vous frayer un chemin entre les oeuvres de Dali au musée de Figueres. 

Cadaques

 

N°1: LATIUM (=)

Pour la 4e année consécutive, le Latium est ma région préférée même si cela fait bien longtemps que je n'y suis retourné. Mais voilà, il y a Rome et tous les sites aux alentours qui sont saisissants. Des sites antiques comme la villa Hadriana ou Ostie, l'ancien grand port de Rome où les vestiges sont encore mieux conservés que dans la cité éternelle. A Tivoli, vous pourrez aussi admirer les superbes jardins de style Renaissance de la villa d'Este qui m'ont complétement époustoufflé. Une région à visiter quand vous voulez dans l'année.

Latium

 

 

 


21 juillet 2017

Mon top 10 des villes 2017

Les mêmes villes que l'année dernière mais pas forcément dans le même ordre N°10: SEVILLE (=) Ca fait pourtant 8 ans que je suis allé et chaque année, je me dis que je dois y retourner. Pourquoi Séville m'a autant fasciné? Car elle est à part en Espagne et même en Europe. C'est une ville où l'architecture n'est pas trompeuse. Elle est à la fois le symbole de l'implantation musulmane (omeyyade, abbasside, almohade...) jusqu'à devenir la capitale d'al Andalus, de la Reconquista (la Giralda est bien une cathédrale aujourd'hui mais le... [Lire la suite]
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19 juillet 2017

Mon top 10 des pays 2017

Mes coups de coeur n'ont pas beaucoup changé depuis l'an dernier mais voici tout de même le classement des 10 pays que je vous conseille de visiter cette année.   N°10: République Tchèque (=) Terre de caractère avec ses châteaux médiévaux qui ont poussé sur tout le territoire, la République Tchèque reste encore assez méconnue, hormis Prague. Mais il faut chercher à la connaître davantage pour la saisir, à l'instar de Brno. En plus, ceux qui aiment faire la fête s'accomoderont vite des Tchèques, qui sont les plus gros buveurs... [Lire la suite]
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09 juin 2017

Voyage vers le futur: La maison Andersen (Odense)

Après "Les disparus", voilà son contraire. Voyage vers le futur vous permet d'anticiper les destinations de votre avenir. Que ces endroits soient connus ou encore confidentiels, ils vont connaître un regain d'intérêt dans quelques temps grâce à leurs nouvelles réalisations. Chaque mois, ce sera l'occasion de faire un zoom sur une métamorphose, qu'elle soit pérenne ou éphémère. Destination: ODENSE Date programmée:  2020 Qu'ont en commun "La petite sirène" et "La reine des Neiges"? Vous allez me répondre Walt Disney. Mais... [Lire la suite]
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22 mai 2017

Mon top 10 Lumières: N°1: La fête des Lumières de Lyon

Il ne pouvait en être autrement pour clôturer ce top 10 des Lumières. Chaque mois de décembre, Lyon, déjà magnifiquement illuminée toute l'année, enfile ses guirlandes électriques, ses bonhommes illuminés et les écrans se projettent sur ses plus bels édifices. Retour sur la plus fête des lumières d'Europe, si ce n'est du monde. C'est donc en 2014 que je me suis rendu à Lyon avec mes amis pour ce spectacle grandiose et magique où les rues de Lyon voient déferler un raz de marèe de touristes. Nous avançons à pas lents, très lents... [Lire la suite]
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21 mai 2017

Les disparus: Le Paço de Ribeira

  Le disparu du jour: LE PACO DE RIBEIRA Pour qui? Au début du XVIe siècle, le Portugal était à son apogée. Alors que l'Espagne commençait à bâtir son empire colonial en Amérique avec les expéditions de Cortès dans l'empire aztèque et de Pizarro dans l'empire inca, les Portugais eux se mirent à découvrir d'autres routes maritimes. Plusieurs raisons les poussèrent à cela dont l'une qu'on oublie souvent: la prise de Constantinople en 1453. Alors que les Européens avaient des contacts commerciaux avec l'Asie bien qu'ils la... [Lire la suite]
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02 mai 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°1: Le kayak sur la Lesse

2 choix s'offrent à vous: 12 kilomètres ou 21 kilomètres. Dans tous les cas, vous devrez vous armer de rames pour parvenir au ralliement des kayaks qui ont affronté la Lesse.      La Lesse, nous l'avons déjà rencontrée lorsque nous avons évoqué les grottes de Han (à lire ici). C'est avec force qu'elle l'a creusée. Bien que vigoureuse, la Lesse n'est pas forcément un diable et saura vous séduire par ses potentialités. Car, l'été venu, les kayaks affluent, appréciant son débit qui nous emporte loin. En effet, elle... [Lire la suite]
01 mai 2017

Mon top 10 Lumières: N°2: Les Grandes eaux nocturnes (Versailles)

Pour les Français, c'est le plus beau château du monde. Louis XIV a marqué à jamais son empreinte dans ce palais mi baroque, mi classique même si son règne est discutable et que Versailles était encore un immense chantier à sa mort. Aujourd'hui, je ne vais pas vous parler de la galerie des Glaces. J'ai décidé de sortir de l'autre côté, vers l'autre merveille: les jardins de style purement français. Ceux-ci forment une perspective hallucinante, organisés selon une symétrie parfaite et appuie encore un peu plus l'image du roi qui ose... [Lire la suite]
09 avril 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°2: Le château de Bouillon

C'est l'un des hauts lieux du patrimoine wallon. C'est souvent de là que les touristes commencent leur périple à pied ou en voiture pour suivre les chemins de la Semois. Venez à la rencontre du plus important vestige d'architecture militaire.       Le nom de Bouillon renvoie immédiatement à la figure historique de Godefroy de Bouillon qui participa à la première croisade en 1099, qui avait été lancée en 1095 par le pape Urbain II. Malheureusement, ce type d'histoire fige encore trop souvent les relations entre... [Lire la suite]
04 avril 2017

Mon top 10 lumières: N°3: Le son et lumière du château de Blois

Comme je l'ai déjà montré avec le château de Chenonceau (cliquez ici), les châteaux de la Loire aiment s'illuminer l'été venu. Et le plus beau des spectacles est sans conteste celui qui se tient à Blois. Blois, c'est la Renaissance, c'est François Ier ou encore les rendez vous de l'histoire de Blois chaque année. Mais c'est surtout un château avec de sublimes jardins, un escalier à double révolution et des façades qui ne se font pas tellement écho tant elles appartiennent à une époque artistique différente. Et c'est ce que... [Lire la suite]
03 avril 2017

Un lieu/ une histoire: Brûlez moi ce puritain sur la place de la Seigneurie

Du XVe au XVIe siècles, Florence est au centre de l'Europe d'un point de vue culturel mais pas seulement. Alors qu'on a trop souvent tendance de l'associer elle seule à la Renaissance alors que d'Italie, des bouillons de culture mijotaient aussi, elle a laissé la place à des grands hommes et ce jusqu'au XVIIIe siècle même quand le grand duché de Toscane n'avait plus le même aura que le temps de la république. Ainsi, on a vu défiler la famille des Médicis dont l'un des plus grands mécènes fut Laurent le Magnifique. Machiavel a laissé... [Lire la suite]
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02 avril 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°3: Les grottes de Han

Je suis loin d'être un expert en géologie et je n'avais jusque là visité qu'une seule grotte: celle de Postojna en Slovénie où j'avais fait la connaissance d'un drôle d'animal: le protée (pour en savoir plus, cliquez ici). J'avais entendu qu'en Wallonie, la grotte de Han était un incontournable nichée dans la commune d'Han-sur-Lesse. En effet, on peut dire qu'elle l'est. Cette grotte est une immensité de calcaire, une roche donc facile à creuser pour un cours d'eau, surtout quand celui-ci se nomme la Lesse avec un débit assez... [Lire la suite]
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01 avril 2017

Mon top 10 lumières: N°4: Les illuminations de la cathédrale d'Amiens

Les églises, et encore plus les cathédrales, sont des endroits souvent privilégiés dès lors qu'une ville a décidé de fêter son patrimoine en lumières. La France ne manque pas de cathédrales gothiques, le Nord du pays ayant lancé le mouvement aux alentours du XIIe siècle, concurrençant l'art roman qui se maintenait toutefois dans de nombreuses contrées. Parmi les plus belles d'entre elles, celle d'Amiens bénéficie d'un son et lumières assez exceptionnel.       Il est 19h00. La nuit est déjà tombée depuis plus... [Lire la suite]
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30 mars 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°4: La vallée de la Semois

C'est l'un des plus beaux endroits de la région que vous pouvez parcourir à la fois en voiture ou à vélo. C'est l'une des plus belles routes du pays et il faut prendre son temps pour la découvrir tant on aura envie de faire des haltes.     Le cours d'eau de la Semois est donc le fil directeur de notre périple d'aujourd'hui qui se déroule au fur et à mesure. Le tissu du paysage est d'un vert éclatant se reflétant dans les eaux émeraudes de la rivière quand on peut l'apercevoir. Je n'ai pas tout entrepris pour ma part... [Lire la suite]
21 mars 2017

Mon top 10 Lumières: N°5: Les jardins de Chenonceau illuminés

L'été, les châteaux de la Loire se parent de leurs plus beaux habits de lumière. C'est plus intime alors que les foules se sont dispersées. L'un des plus beaux rendez vous a lieu avec Chenonceau, le célèbre château qui enjambe le Cher.       Les soirs d'été, les portes du château restent fermés. Pas de visite avec torche comme il est possible dans certaines bâtisses médiévales. Mais certaines nuits de juillet et août sont consacrées à la visite nocturne des jardins et pour seulement 6 euros. Cette promenade... [Lire la suite]