Sur les pas de Magellan mais sans mourir ...

La région du mois de janvier: Les Ardennes Belges ou l'enchantement par le vert

La Belgique n'est pas le pays le plus sexy dans l'imaginaire des touristes. Et quand ils veulent s'y rendre, ils n'ont d'yeux que pour la Flandre. Connaissant l'aversion que les Flamands ont pour les Wallons, ces derniers ne vont pas vous encourager à faire un détour dans la région francophone. Mais si vous poussez vers l'est, vous risquez de subir l'enchantement de cette région verte, les Ardennes belges.

 

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Comme tout le monde, je me suis dit qu'un petit week end en Belgique, ce ne serait pas le plus mémorable de mes voyages. Certes, d'autres destinations m'ont plus subjugué mais les Ardennes belges étaient loin de me déplaire. Elles sont déjà bien plus magiques que les Ardennes de notre pays. On les imagine peuplées d'elfes, de bonnes fées et les différents points de vue en haut des plateaux confirment cette impression quand lorsque vous sortez de la clairière, vos yeux s'étalent sur les plaines souvent ponctuées de ruisseaux. L'eau n'est pas d'un bleu limpide mais elle n'est pas opaque non plus et elle prolonge les reflets du vert des arbres. C'est un paysage enchanteur, hypnotisant qui l'est encore plus quand les châteaux forts surgissent de nulle part. A ce titre, le château de Bouillon, d'où est parti l'un des héros de la croisade, est le plus célèbre. Que ce soit à pied ou en suivant les itinéraires automobiles de votre guide Michelin, vous éprouverez un vrai plaisir, oubliant complètement que vous osez en prendre dans le plat pays. Les vallées vous lancent sur le tracé des rivières. L'Ourthe, la Semois se longent avec les chaussures de randonnée et je me suis mis à rêver un chercheur d'or dans le Far West américain alors que j'étais dans l'est wallon. C'est paisible et on y poserait bien sa tente. Pour ceux qui aiment vraiment l'eau, la Lesse se parcoure en kayak avec un courant fort où entre les arbres, on fait la rencontre de vaches qui s'abreuvent.

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C'est totalement nature alors? Oui et non car de petits spots touristiques urbains mais limités dans leur étalement vous feront ramener à la civilisation. Rochehaut, encore le long d'un cours d'eau, où clignotent sans cesse les devantures des fritures ou alors choisissez un restaurant plus chic. Mais la belle s'appelle Dinant où la Lesse a entaillé un plateau laissant la roche à nue d'où affleure une citadelle, certes prise 7 fois où les Wallons avoueront non sans humour qu'ils ne sont pas les meilleurs pour se défendre. Jusqu'à ce moment glacial où vous vous rendez au mémorial de Dinant qui commémore les plus de 600 fusillés par les Allemands lors de la Première guerre mondiale. Une brutalité gratuite sans aucune portée stratégique. On a d'ailleurs vite envie d'oublier que ça ait pu exister dans une région qu'on continuer à aimer. Et on se dit qu'on est bien bête de se dire avant de partir qu'un week end en Wallonie, c'était bien suffisant.

 

 

 


22 mai 2017

Mon top 10 Lumières: N°1: La fête des Lumières de Lyon

Il ne pouvait en être autrement pour clôturer ce top 10 des Lumières. Chaque mois de décembre, Lyon, déjà magnifiquement illuminée toute l'année, enfile ses guirlandes électriques, ses bonhommes illuminés et les écrans se projettent sur ses plus bels édifices. Retour sur la plus fête des lumières d'Europe, si ce n'est du monde. C'est donc en 2014 que je me suis rendu à Lyon avec mes amis pour ce spectacle grandiose et magique où les rues de Lyon voient déferler un raz de marèe de touristes. Nous avançons à pas lents, très lents... [Lire la suite]
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21 mai 2017

Les disparus: Le Paço de Ribeira

  Le disparu du jour: LE PACO DE RIBEIRA Pour qui? Au début du XVIe siècle, le Portugal était à son apogée. Alors que l'Espagne commençait à bâtir son empire colonial en Amérique avec les expéditions de Cortès dans l'empire aztèque et de Pizarro dans l'empire inca, les Portugais eux se mirent à découvrir d'autres routes maritimes. Plusieurs raisons les poussèrent à cela dont l'une qu'on oublie souvent: la prise de Constantinople en 1453. Alors que les Européens avaient des contacts commerciaux avec l'Asie bien qu'ils la... [Lire la suite]
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02 mai 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°1: Le kayak sur la Lesse

2 choix s'offrent à vous: 12 kilomètres ou 21 kilomètres. Dans tous les cas, vous devrez vous armer de rames pour parvenir au ralliement des kayaks qui ont affronté la Lesse.      La Lesse, nous l'avons déjà rencontrée lorsque nous avons évoqué les grottes de Han (à lire ici). C'est avec force qu'elle l'a creusée. Bien que vigoureuse, la Lesse n'est pas forcément un diable et saura vous séduire par ses potentialités. Car, l'été venu, les kayaks affluent, appréciant son débit qui nous emporte loin. En effet, elle... [Lire la suite]
01 mai 2017

Mon top 10 Lumières: N°2: Les Grandes eaux nocturnes (Versailles)

Pour les Français, c'est le plus beau château du monde. Louis XIV a marqué à jamais son empreinte dans ce palais mi baroque, mi classique même si son règne est discutable et que Versailles était encore un immense chantier à sa mort. Aujourd'hui, je ne vais pas vous parler de la galerie des Glaces. J'ai décidé de sortir de l'autre côté, vers l'autre merveille: les jardins de style purement français. Ceux-ci forment une perspective hallucinante, organisés selon une symétrie parfaite et appuie encore un peu plus l'image du roi qui ose... [Lire la suite]

09 avril 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°2: Le château de Bouillon

C'est l'un des hauts lieux du patrimoine wallon. C'est souvent de là que les touristes commencent leur périple à pied ou en voiture pour suivre les chemins de la Semois. Venez à la rencontre du plus important vestige d'architecture militaire.       Le nom de Bouillon renvoie immédiatement à la figure historique de Godefroy de Bouillon qui participa à la première croisade en 1099, qui avait été lancée en 1095 par le pape Urbain II. Malheureusement, ce type d'histoire fige encore trop souvent les relations entre... [Lire la suite]
04 avril 2017

Mon top 10 lumières: N°3: Le son et lumière du château de Blois

Comme je l'ai déjà montré avec le château de Chenonceau (cliquez ici), les châteaux de la Loire aiment s'illuminer l'été venu. Et le plus beau des spectacles est sans conteste celui qui se tient à Blois. Blois, c'est la Renaissance, c'est François Ier ou encore les rendez vous de l'histoire de Blois chaque année. Mais c'est surtout un château avec de sublimes jardins, un escalier à double révolution et des façades qui ne se font pas tellement écho tant elles appartiennent à une époque artistique différente. Et c'est ce que... [Lire la suite]
03 avril 2017

Un lieu/ une histoire: Brûlez moi ce puritain sur la place de la Seigneurie

Du XVe au XVIe siècles, Florence est au centre de l'Europe d'un point de vue culturel mais pas seulement. Alors qu'on a trop souvent tendance de l'associer elle seule à la Renaissance alors que d'Italie, des bouillons de culture mijotaient aussi, elle a laissé la place à des grands hommes et ce jusqu'au XVIIIe siècle même quand le grand duché de Toscane n'avait plus le même aura que le temps de la république. Ainsi, on a vu défiler la famille des Médicis dont l'un des plus grands mécènes fut Laurent le Magnifique. Machiavel a laissé... [Lire la suite]
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02 avril 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°3: Les grottes de Han

Je suis loin d'être un expert en géologie et je n'avais jusque là visité qu'une seule grotte: celle de Postojna en Slovénie où j'avais fait la connaissance d'un drôle d'animal: le protée (pour en savoir plus, cliquez ici). J'avais entendu qu'en Wallonie, la grotte de Han était un incontournable nichée dans la commune d'Han-sur-Lesse. En effet, on peut dire qu'elle l'est. Cette grotte est une immensité de calcaire, une roche donc facile à creuser pour un cours d'eau, surtout quand celui-ci se nomme la Lesse avec un débit assez... [Lire la suite]
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01 avril 2017

Mon top 10 lumières: N°4: Les illuminations de la cathédrale d'Amiens

Les églises, et encore plus les cathédrales, sont des endroits souvent privilégiés dès lors qu'une ville a décidé de fêter son patrimoine en lumières. La France ne manque pas de cathédrales gothiques, le Nord du pays ayant lancé le mouvement aux alentours du XIIe siècle, concurrençant l'art roman qui se maintenait toutefois dans de nombreuses contrées. Parmi les plus belles d'entre elles, celle d'Amiens bénéficie d'un son et lumières assez exceptionnel.       Il est 19h00. La nuit est déjà tombée depuis plus... [Lire la suite]
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30 mars 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°4: La vallée de la Semois

C'est l'un des plus beaux endroits de la région que vous pouvez parcourir à la fois en voiture ou à vélo. C'est l'une des plus belles routes du pays et il faut prendre son temps pour la découvrir tant on aura envie de faire des haltes.     Le cours d'eau de la Semois est donc le fil directeur de notre périple d'aujourd'hui qui se déroule au fur et à mesure. Le tissu du paysage est d'un vert éclatant se reflétant dans les eaux émeraudes de la rivière quand on peut l'apercevoir. Je n'ai pas tout entrepris pour ma part... [Lire la suite]
21 mars 2017

Mon top 10 Lumières: N°5: Les jardins de Chenonceau illuminés

L'été, les châteaux de la Loire se parent de leurs plus beaux habits de lumière. C'est plus intime alors que les foules se sont dispersées. L'un des plus beaux rendez vous a lieu avec Chenonceau, le célèbre château qui enjambe le Cher.       Les soirs d'été, les portes du château restent fermés. Pas de visite avec torche comme il est possible dans certaines bâtisses médiévales. Mais certaines nuits de juillet et août sont consacrées à la visite nocturne des jardins et pour seulement 6 euros. Cette promenade... [Lire la suite]
17 mars 2017

Jamais sans mon guide: J'ai essayé le Géo Guide

L'été dernier, j'ai beaucoup voyagé (comme tous les étés) mais j'ai surtout utilisé pour la première et deuxième fois le Géo guide. Mes voyages se situaient alors en Auvergne puis à New York, histoire de le tester côté nature et côté ville.   Côté nature, il peut être intéressant car il est l'un des rares à proposer des chemins de randonnée mais j'avoue que je n'ai pas toujours réussi à les identifier. Je me souviens que j'avais voulu en entreprendre un dans la Forêt de Tronçais et je n'ai pas vraiment compris où ils voulaient... [Lire la suite]
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11 mars 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°5: Dinant

C'est la plus belle ville des Ardennes belges avec un éperon rocheux et une citadelle en toile de fond. La Lesse vient encore renforcer le cadre enchanteur de cette ville de Belgique où est né le père du saxophone. Citadelle assiégée, fief de la dinanterie, mère d'un des instruments du jazz ou encore martyre de la Première guerre mondiale, Dinant a plein d'histoires à raconter.         Ce qui nous scotche de prime abord, c'est le cadre. Un éperon rocheux vertigineux sur lequel est planté la citadelle de la... [Lire la suite]
06 mars 2017

Mon top 10 Lumières: N°6: Les illuminations du marché de Noël de Strasbourg

La période de Nöel rime avec Père Noël bien sûr mais si l'on voulait faire de la poésie en prose, elle rime aussi avec féérie, magie et plein de lumières dans les beaux marchés de décembre. C'est le cas à Strasbourg qui se pare de ses plus belles illuminations pour l'occasion. C'est à Noël et malgré la foule que Strasbourg est sûrement la plus belle dans l'année. Les chalets se sont confortablement installés le long des places, de la Petite France et de la cathédrale pour vous attirer avec les odeurs du vin chaud. Mais ce... [Lire la suite]
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