Sur les pas de Magellan mais sans mourir ...

La ville du mois d'août: Istanbul, 1453 année 0?

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Evénements du parc Gezi en 2014, putsch et attentats cette année. Si l'on en croit les médias, Istanbul serait une ville qui fait peur. Or c'est l'une des villes d'Europe (car oui géographiquement, c'est bien là qu'elle se situe) les plus dynamiques, opérant une métamorphose qui atteindra son point culminant en 2023, date du centenaire de la fondation de la république turque. Au carrefour des mondes depuis l'Antiquité, empruntant 3 noms différents depuis sa fondation par Constantin, Constantinople et Byzance semblent avoir disparu du paysage stambouliote pour ne retenir que la période faste ottomane. Mais si on gratte bien, la splendeur de ces temps passés n'a pas complétement disparu du poumon économique turc.

 

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En 1453, le monde chrétien allait trembler. Même si les Catholiques n'étaient pas en odeur de sainteté avec les chrétiens orthodoxes dont la capitale était Constantinople, ils n'auraient jamais pensé que les Ottomans, alors encore peu étendus il y a un siècle prendraient cette ville carrefour entre l'Orient et l'Occident. Mehmet II l'a fait et la ville fut ravagée. Seulement, comprenant tout le potentiel de cette nouvelle acquisition, il décida de faire un appel aux nombreux habitants de l'empire ottoman afin de repeupler ce qui sera plus tard la capitale de l'empire, Edirne et Bursa dans le coin ayant aussi eu cette chance. C'est ainsi que des Musulmans mais aussi des Chrétiens, en particulier des Grecs orthodoxes, et des Juifs séfarades chassés par les Espagnols après la chute de Grenade en 1492 formèrent les nouveaux habitants de cette méga cité. Par la suite, d'autres sultans dont le célèbre Soliman le Magnifique allaient encore donner plus de noblesse à la ville. Les marchands italiens catholiques de Gênes et de Venise s'installèrent dans le quartier de Galata dans la rive nord de la Corne d'or tandis que François Ier ayant mené alliance avec le sultan contre son rival Charles Quint permit grâce au traité des capitulations aux marchands français de venir s'y enrichir. Bien que synagogues et églises tapissaient le paysage, c'était bien les mosquées qui dominaient la vue de par les minarets. L'exemple le plus célèbre est celui de la basilique Sainte Sophie construite sous Justinien quand c'était encore l'empire byzantin, à laquelle on flanqua un minaret puis deux, puis trois, puis quatre. L'islam remplaçait peu à peu le christiannisme dans une terre de tolérance bien que les non musulmans étaient considérés comme dhimmis et devaient s'acquitter d'un impôt pour pouvoir y vivre. C'est ce passé que la mairie d'Istanbul ,contrôlée à distance par Monsieur Erdogan, ancien maire de la ville, veut mettre en avant. Bien que la basilique Sainte Sophie ne soit plus une mosquée et devenue un musée, les autres moments forts d'Istanbul à visiter sont le palais de Topkapi, la mosquée bleue et la mosquée de Soliman, des bâtiments nés aux grandes heures de l'empire ottoman. Il y a quelques années, le musée panorama 1453 a ouvert ses portes et ne semble avoir qu'un seul but: mettre en avant les racines ottomanes de la Turquie. Une mosquée est aujourd'hui en construction et devrait être visible dans toute la ville puisque inscrite sur une colline. Cette folie de monsieur Erdogan qui ne semble pas vouloir écouter le caractère illégal de cette construction renoue avec l'architecture de Sinan, le grand architecte de Soliman le Magnifique ... Quand on crée de nouveaux bâtiments, il est inévitable de détruite certaines couches du passé et dans le cas d'Istanbul, c'est surtout l'empire byzantin qui est martyrisé.

 

 

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Si je m'intéresse à Istanbul ce mois-ci, c'est parce qu'elle cache des trésors et parce que l'empire byzantin mais aussi romain sont encore présents dans la ville. Très facilement, on capturera avec son appareil photo les magnifiques mosaïques dorées de la basilique Sainte Sophie. Elle avaient été recouvertes d'un badigeon par les Ottomans car la religion musulmane interdit la représentation des hommes. Aujourd'hui, elles ont retrouvé tout leur éclat et sont avec la coupole le clou du spectacle de ce lieu sensationnel. Plus loin dans la ville, à l'ouest, subsiste une des églises byzantines les plus belles: Saint Sauveur in chora. Là encore, les mosaïques et les fresques sont typiquement byzantines et on replonge dans l'Istanbul d'avant 1453. Quant à l'empire romain, il a laissé des murailles même si celles-ci sont malheureusement négligées. 

 

 

 

 Istanbul n'a donc pas commencé son oeuvre en 1453 et même si aujourd'hui les dirigeants turcs semblent l'oublier. Aller dans cette ville, c'est marcher et pénétrer dans certains des lieux religieux les plus beaux de notre planète pour rappeler que l'islam et la chrétienté ont pu faire corps. Et par ces temps troublés, on en a bien besoin.

 


27 novembre 2016

Mon top 10 Istanbul: N°2: La mosquée de Soliman

Sinan a encore frappé. Il est partout à Istanbul. C'est le maître incontesté de l'architecture ottomane sous Soliman le Magnifique. La plus belle mosquée d'Istanbul, selon moi, est celle qui porte le nom de l'empereur. En dehors de Sultanahmet, elle a su davantage me séduire que la mosquée bleue par sa sobriété. Quand nous sommes arrivés à la mosquée de Soliman, nous n'avons pas pu rentrer tout de suite. Nous avions oublié que c'était un vendredi, l'équivalent du dimanche chrétien pour les musulmans. A plusieurs reprises, seuls... [Lire la suite]
20 novembre 2016

Mon top 10 églises insolites: N°3: Notre Dame du Récif (Perast)

A une quinzaine de minutes de Kotor au Monténégro, après avoir roulé sur la superbe route d'asphalte longeant les bouches, votre oeil ne pourra pas se décrocher de cette petite île au beau milieu de ce fjord méditerranéen. Descendez au village de Perast et demandez à un des gentils habitants de vous emmener sur cette jolie église à l'emplacement atypique qu'est Gospa od Skrpjela.     Il ne faudrait en fait pas oublier la charmante Sveti Dorde ou église Saint Georges qui est une église qui se trouve sur l'île d'à côté.... [Lire la suite]
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19 novembre 2016

Mon top 10 Istanbul: N°3: L'église Saint Sauveur in chora

Il faut parfois quitter Sultanahmet pour trouver d'aussi beaux monuments que la mosquée bleue, le palais de Topkapi et la basilique Sainte Sophie sans que ceux-ci ne soient littéralement envahis par les touristes. Saint Sauveur in chora est une église qui permet de commémorer la mémoire byzantine, moins rare qu'on ne peut le penser à Istanbul mais qui malheureusement n'est pas mise en avant par les guides de voyage qui cèdent vite à "l'ottomania".       Après la conquête d'Istanbul, Mehmet II laissa revenir les... [Lire la suite]
17 novembre 2016

Un lieu/ une histoire: Une Vierge trop vaniteuse à Saint Michel d'Aighile

Les légendes ne manquent pas dès lors qu'on évoque le Moyen Age chrétien. Sur ce sujet, Le Puy en Velay est une terre fertile. C'est une cité à la croisée des chemins, celle des pèlerinages mais aussi la résidence de l'évêque du Puy, hautement influent à cette époque. C'est d'ailleurs lui qui a donné son accord pour la construction de la chapelle où commence et termine notre histoire.     C'est comme un décor de contes de fée. Un lieu quasi inaccessible, en hauteur d'un rocher, digne des plus beaux décors de la... [Lire la suite]

13 novembre 2016

Mon top 10 églises insolites: N°4: la chapelle Saint Michel d'Aiguilhe (Le Puy en Velay)

C'est le cadre de cette chapelle qui la rend insolite. L'Auvergne est une région française au coeur de l'activité volcanique et la lave s'est solidifiée au cours de ces longs siècles. C'est donc sur une gigantesque aiguille de lave de 82 mètres de hauteur que s'élève la chapelle Saint Michel d'Aiguilhe (ce dernier nom étant celui du rocher). Il faudra donc gagner ce lieu en gravissant les marches. Au bout de 15 minutes, vous verrez tout ce que l'art roman auvergnat a de mieux à offrir mais aussi une superbe vue en contre plongée sur... [Lire la suite]
12 novembre 2016

Mon top 10 Istanbul:N°4: le palais de Topkapi

Dans le quartier de Sultanahmet, c'est-à-dire le même que celui de la basilique Sainte Sophie, le palais englouti et la mosquée bleue, vous pouvez cocher le palais de Topkapi comme l'un des incontournables.     Bâti en 1465 et achevé en 1478, soit seulement 25 ans après la chute de Constantinople ou plutôt sa prise par les Ottomans, on comprend bien que Mehmet II n'avait nullement l'intention de laisser une ville en ruines. Istanbul allait d'ailleurs bientôt devenir la nouvelle capitale du régime impérial. Mais si les... [Lire la suite]
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08 novembre 2016

Mon top 10 églises insolites: N°5: L'église bleue (Bratislava)

Si vous vous éloignez un peu du centre-ville de Bratislava, vous risquez d'avoir une belle surprise. L'église Sainte Elizabeth est aussi appelée l'église bleue. Si vous vous promenez dans le quartier où se situe cette église, vous verrez beaucoup d'anciens bâtiments communistes assez moches et pas toujours bien entretenus. Mais vous serez d'autant plus stupéfait en regardant celle que les touristes appellent l'église bleue. Elle est dans le style Sécession ou art nouveau hongrois. On pourrait croire à une immense pièce montée... [Lire la suite]
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07 novembre 2016

Mon top 10 Istanbul: N°5: La mosquée bleue

On pourrait la confondre avec la basilique Sainte Sophie quelques secondes car celle qui lui fait face est aussi stupéfiante que sa grande soeur byzantine. Mais si son aînée est aujourd'hui un musée, la mosquée bleue est bien restée un lieu de culte. Tout d'abord, on compte jusqu'à 6 et si on connaît la basilique Sainte Sophie, on se souvient qu'elle ne comprend que 4 minarets, ces tours où on appelle à la prière dans l'islam. C'est ce qui m'a frappé d'emblée avec cette mosquée qui pourtant n'a pas été construite pendant l'âge... [Lire la suite]
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06 novembre 2016

Jamais sans mon guide: le best of lonely planet 2017

Tout beau, tout nouveau.Il est sorti il y a plus d'une semaine. Le nouveau best of de Lonely planet vient de nous délivrer les dernières tendances voyage. Allez vite le consulter car certaines d'entre elles seront prises d'assaut très prochainement.   C'est quoi ces lieux? Choquequirao, Taranaki, Aysén, Tuamotu, Perak, Skelling ring, vous pouvez me dire ce que c'est? 6 des 10 régions à visiter selon Lonely Planet en 2017 mais c'est où? La première est au Pérou sur le chemin des Incas et son site est un ancien bastion de... [Lire la suite]
05 novembre 2016

Mon top 10 églises insolites:N°6: les églises en bois debout (Norvège)

Si stavkirker n'est pas le mot le plus imprononçable de la langue norvégienne (il existe d'ailleurs 2 langues dans ce pays scandinave), c'est plus simple de comprendre le concept "église en bois debout". Il y a peu, je vous faisais le détail des églises en bois de Slovaquie. Rassurez vous, aucune redondance dans cet article car leur construction et les motifs religieux ne sont pas les mêmes. On peut remercier aujourd'hui le peintre Johan Christian Dahl sans qui ce patrimoine unique n'aurait jamais été préservé. Elles ne sont plus... [Lire la suite]
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01 novembre 2016

Mon top 10 Istanbul: N°6: le bazar égyptien

Si vous avez aimé vous perdre dans le Grand Bazar, alors il est un endroit encore plus merveilleux à Istanbul. Ici, tous les sens sont mis en éveil: l'ouïe avec les marchands, les habitants et les touristes qui parlent fort, l'odeur des épices mais aussi la vue avec les couleurs qui en jaillissent. Bienvenue au bazar égyptien.     En effet, ce bazar m'a plus séduit que le Grand Bazar, probablement parce qu'il est moins labyrinthique et qu'il est plus simple d'y effectuer des achats car on y joue un (tout petit) peu... [Lire la suite]
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25 octobre 2016

Mon top 10 églises insolites:N°7: Les églises en bois de Slovaquie

La Slovaquie a beau ne pas être un grand pays, son patrimoine est pourtant bien riche. Bien sûr, on vous vendra ses châteaux et ses magnifiques chemins de montagne mais ce pays suscite la curiosité dès lors qu'on suit la route des églises en bois. C'est le moment pour vous d'en demander les clés aux habitants du coin dans un endroit pas prisé des touristes. A tort.     C'est donc à l'est du pays dans les environs de Kosice que vous pourrez admirer ces joyaux du patrimoine slovaque, inscrits au patrimoine de l'UNESCO.... [Lire la suite]
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24 octobre 2016

Mon top 10 Istanbul: N°7: Le palais englouti

L'été, Istanbul peut vite devenir une fournaise. On prend tout ce qui passe chez les marchands ambulants pour se rafraîchir: de l'eau ou une glace qu'on va vite regretter car elle coulera sur notre main et nos doigts colleront désagréablement. De toute façon, ça ne règle pas le problème. On a chaud, on crève de chaud. On n'a pas envie de se taper une longue promenade sous ce cagnard. Alors, en plein après-midi, pour éviter de suffoquer, il y a un endroit sous terre qui est le plus frais de la ville. Mais vous devrez rester encore un... [Lire la suite]
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09 octobre 2016

Coup de mâchoire sur un coup de Trafalgar: Europcar, la location automobile que je ne prendrai plus jamais

Sur ce blog, je dorlote beaucoup les espaces même si j'ai toujours la rubrique "Out" pour les villes, pays et régions du mois. Mais comme je suis mauvais dans l'âme, j'aime critiquer mais les critiques seront toujours justes. Je serai comme un vengeur masqué contre toutes les arnaques touristiques ou les situations inacceptables. Ca va défoncer du gen, je vous le dis.   Cible du coup de mâchoire: Europcar Coup de Trafalgar subi: abus de ses clients   Depuis quelques temps, j'ai arrêté de m'en cantonner aux villes mais... [Lire la suite]
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