Sur les pas de Magellan mais sans mourir ...

La ville du mois d'août: Istanbul, 1453 année 0?

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Evénements du parc Gezi en 2014, putsch et attentats cette année. Si l'on en croit les médias, Istanbul serait une ville qui fait peur. Or c'est l'une des villes d'Europe (car oui géographiquement, c'est bien là qu'elle se situe) les plus dynamiques, opérant une métamorphose qui atteindra son point culminant en 2023, date du centenaire de la fondation de la république turque. Au carrefour des mondes depuis l'Antiquité, empruntant 3 noms différents depuis sa fondation par Constantin, Constantinople et Byzance semblent avoir disparu du paysage stambouliote pour ne retenir que la période faste ottomane. Mais si on gratte bien, la splendeur de ces temps passés n'a pas complétement disparu du poumon économique turc.

 

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En 1453, le monde chrétien allait trembler. Même si les Catholiques n'étaient pas en odeur de sainteté avec les chrétiens orthodoxes dont la capitale était Constantinople, ils n'auraient jamais pensé que les Ottomans, alors encore peu étendus il y a un siècle prendraient cette ville carrefour entre l'Orient et l'Occident. Mehmet II l'a fait et la ville fut ravagée. Seulement, comprenant tout le potentiel de cette nouvelle acquisition, il décida de faire un appel aux nombreux habitants de l'empire ottoman afin de repeupler ce qui sera plus tard la capitale de l'empire, Edirne et Bursa dans le coin ayant aussi eu cette chance. C'est ainsi que des Musulmans mais aussi des Chrétiens, en particulier des Grecs orthodoxes, et des Juifs séfarades chassés par les Espagnols après la chute de Grenade en 1492 formèrent les nouveaux habitants de cette méga cité. Par la suite, d'autres sultans dont le célèbre Soliman le Magnifique allaient encore donner plus de noblesse à la ville. Les marchands italiens catholiques de Gênes et de Venise s'installèrent dans le quartier de Galata dans la rive nord de la Corne d'or tandis que François Ier ayant mené alliance avec le sultan contre son rival Charles Quint permit grâce au traité des capitulations aux marchands français de venir s'y enrichir. Bien que synagogues et églises tapissaient le paysage, c'était bien les mosquées qui dominaient la vue de par les minarets. L'exemple le plus célèbre est celui de la basilique Sainte Sophie construite sous Justinien quand c'était encore l'empire byzantin, à laquelle on flanqua un minaret puis deux, puis trois, puis quatre. L'islam remplaçait peu à peu le christiannisme dans une terre de tolérance bien que les non musulmans étaient considérés comme dhimmis et devaient s'acquitter d'un impôt pour pouvoir y vivre. C'est ce passé que la mairie d'Istanbul ,contrôlée à distance par Monsieur Erdogan, ancien maire de la ville, veut mettre en avant. Bien que la basilique Sainte Sophie ne soit plus une mosquée et devenue un musée, les autres moments forts d'Istanbul à visiter sont le palais de Topkapi, la mosquée bleue et la mosquée de Soliman, des bâtiments nés aux grandes heures de l'empire ottoman. Il y a quelques années, le musée panorama 1453 a ouvert ses portes et ne semble avoir qu'un seul but: mettre en avant les racines ottomanes de la Turquie. Une mosquée est aujourd'hui en construction et devrait être visible dans toute la ville puisque inscrite sur une colline. Cette folie de monsieur Erdogan qui ne semble pas vouloir écouter le caractère illégal de cette construction renoue avec l'architecture de Sinan, le grand architecte de Soliman le Magnifique ... Quand on crée de nouveaux bâtiments, il est inévitable de détruite certaines couches du passé et dans le cas d'Istanbul, c'est surtout l'empire byzantin qui est martyrisé.

 

 

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Si je m'intéresse à Istanbul ce mois-ci, c'est parce qu'elle cache des trésors plus ou moins cachés et parce que l'empire byzantin mais aussi romain sont encore présents dans la ville. Très facilement, on capturera avec son appareil photo les magnifiques mosaïques dorées de la basilique Sainte Sophie. Elle avaient été recouvertes d'un badigeon par les Ottomans car la religion musulmane interdit la représentation des hommes. Aujourd'hui, elles ont retrouvé tout leur éclat et sont avec la coupole le clou du spectacle de ce lieu sensationnel. Plus loin dans la ville, à l'ouest, subsiste une des églises byzantines les plus belles: Saint Sauveur in chora. Là encore, les mosaïques et les fresques sont typiquement byzantines et on replonge dans l'Istanbul d'avant 1453. Quant à l'empire romain, il a laissé des murailles même si celles-ci sont malheureusement négligées. 

 

 

 

 Istanbul n'a donc pas commencé son oeuvre en 1453 et même si aujourd'hui les dirigeants turcs semblent l'oublier. Aller dans cette ville, c'est marcher et pénétrer dans certains des lieux religieux les plus beaux de notre planète pour rappeler que l'islam et la chrétienté ont pu faire corps. Et par ces temps troublés, on en a bien besoin.

 


Mon top 10 des pays 2016: N°1: France (+1)

Palmarès

2014: N°3 du top 10 des pays 2014

2015: N°2 du top 10 des pays 2015

Le côté chauvin

Dans le monde du tourisme, la France est une compétitrice féroce qui terrasse tous ses adversaires en terme de visiteurs. Et même si une partie d'entre eux font juste une halte pour aller ensuite en Espagne, il n'empêche que notre pays est n°1. Même moi qui ne jure que par les horizons d'ailleurs, je me réapproprie chaque année mon pays et le redécouvre à tel point qu'en 2 ans dans ce top des pays, il est passé de la 3e à la 1ere place. La capitale a une place de choix dans le coeur des étrangers mais si vous me lisez de Belgique, de Canada, de Suisse, des Caraïbes ou de l'Afrique francophone, je trouve que ce serait un gâchis de ne se contenter que du duo Paris/ Côte d'Azur. Certes, ces endroits ont mérité leur renommée mais la France a d'autres atouts. Des villes, il y en a d'autres qui m'ont réconcilié avec le pays: Lyon et sa fête des Lumières (même si la dernière édition n'a pas eu lieu), Nice bien qu'en Côte d'Azur mais qui sent bon la Méditerranée, Saint Malo, ancienne ville de corsaires où les vagues fouettent les remparts à marée haute ... mais aussi Strasbourg, ville non loin de l'Allemagne, une des capitales européennes et dont l'immense cathédrale impressionne de par sa hauteur, encore plus quand elle est entourée des stands du marché de Noël. Mais la France est aussi une terre de nature où s'imbriquent des paysages plus que variés. Nous n'avons pas le désert qu'il soit chaud ou froid mais nous avons de superbes régions côtières à l'instar de la Bretagne où les pointes piquent vers une mer incontrôlable. On la regarde avec fascination et méfiance et on lève notre verre de cidre à la santé des marins qui y ont péri. Après la Bretagne, j'ai redécouvert à quel point la France était une terre de montagne. Les Alpes peuvent même être coupées par des gorges qui rivalisent avec le Grand Canyon à l'instar des Gorges du Verdon où canoë, canyoning et pédalo vous attendent. Cette année, je me tourne vers les montagnes anciennes. L'Auvergne est sur ma route estivale et je la parcourerai avec mes chaussures de randonnée, laissant paître les vaches salers et foulant les volcans endormis. Avec ce qu'a vécu notre beau pays, il n'y a pas meilleure année que 2016 pour le visiter et lui prouver à quel point on l'aime.

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3 bonnes raisons d'y aller en 2016:

- parce que l'Auvergne a été désignée comme l'une des régions à visiter en 2016 d'après le guide Lonely Planet.

- parce qu'en 2016, Bordeaux ouvre son grand musée: la Cité du Vin

- parce que cette année, c'est la France qui accueille l'euro de football. L'occasion pour les supporters de suivre leur équipe préférée aux 4 coins du pays.

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Dans l'actu:

- Malgré les tristes épisodes du 11 janvier et du 13 novembre en 2015, la France reste la destination touristique n°1 en terme de touristes étrangers devant les Etats-Unis, l'Espagne et la Chine. Et les Chinois sont de plus en plus convaincus par notre pays.

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Mon top 5:

1) Les pointes de la Côte d'Emeraude

2) Gorges du Verdon

3) Mont Saint Michel

4) Les châteaux de la Loire

5) les marchés de Noël alsaciens

 

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A vos agendas:

- J'ai appris récemment que les Français étaient plus connaisseurs de tauromachie que les Espagnols. En tout cas, une partie des Français, ceux du sud ouest. Certes, je sais que cette pratique fait débat dans notre société et je ne désire pas le relancer. Mais si vous aimez faire la grosse grosse fête l'été alors je vous conseille la Feria de Dax qui se déroulera du 11 au 16 août cette année. Une occasion unique de découvrir les traditions landaises, assez fortes avec corridas mais aussi visite des taureaux dans les corrals, histoire d'en apprendre plus sur une tradition qui nous lie à l'Espagne.

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Nulle part ailleurs:

- Dans la Drôme, le palais du Facteur Cheval pourrait vous faire rappeler Gaudi pour ceux qui connaissent Barcelone. Ce projet architectural fou puise dans de nombreuses sources culturelles, réelles ou imaginées: des temples hindous, des fées, des géants. C'est un palais inhabitable mais le fruit d'un travail d'une vie d'un facteur qui récoltait des pierres au fur et à mesure de ses tournées. Pas de syle, juste un incroyable laisser passer à l'imagination.

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11 août 2016

Mon top 10 Istanbul: N°8: le Cemberlitas Hammami

Après 4 jours (le nombre raisonnable pour bien visiter la ville), vous aurez bien sué, marché et peut être même senti des pieds. Il sera donc impératif de bien se décrasser, de se laisser aller à la détente quelques heures avant de reprendre l'avion. Le hammam est une expérience incontournable d'Istanbul mais encore faut-il bien le choisir pour y rencontrer de vrais Turcs et non pas des hordes de touristes. Avec le Cemberlitas Hammami, vous serez directement plongé dans les plaisirs avouables de l'empire ottoman. C'est un hammam... [Lire la suite]
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10 août 2016

Mon top 10 églises insolites: N°9: L'église Jopenkerk (Haarlem)

Située à une quinzaine de kilomètres d'Amsterdam, Haarlem n'a pas à pâlir face à sa grande soeur. Certes plus petites, ses canaux sont tout aussi ravissants et l'été, les places sont bondées. Mais je suis bien ici pour vous parler d'une église dont je n'aurais même pas soupçonné l'existence. Elle ouvre de 10h00 à 1h00 mais elle ne célèbre plus la messe depuis belle lurette. J'ai eu la chance de découvrir ce lieu atypique grâce à ma greeter Sylvia, une hollandaise charmante. Mais que cache cette église?     après... [Lire la suite]
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09 août 2016

Mon top 10 Istanbul: N°9: Le Grand bazar

En Turquie, le bazar est une vraie expérience. Bien loin des malls américains ou de nos supermarchés, on y trouve des produits différents et la façon de faire ses achats. En plus, vous pénétrerez dans un lieu historique.     Le Grand Bazar, c'est un lieu labyrinthique, où le plan vous donne déjà le tournis. Vous pouvez entrer par plusieurs portes, heureusement d'ailleurs vu l'immensité du lieu. Après, il faudra ne pas se perdre même si pour quelqu'un comme moi, c'était impossible. J'ai préféré prendre le risque de me... [Lire la suite]
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08 août 2016

Les petites anecdotes: Mesdames les filles de joie

Saviez vous que le tourisme sexuel concerne 10% de la population touristique mondiale? Chiffre assez énorme même si difficilement quantifiable quand on sait que c'est une activité illégale. Il existe plusieurs sortes de "sex tourists", dont les plus abjects sont ceux qui vont dans des pays comme la Thaïlande abuser d'une population pauvre, jusqu'à essayer les enfants. C'est bien connu, au bout du monde, on peut braver tous les interdits. L'une des conséquences majeures est la transmission de maladies transmissibles. Le tourisme sexuel... [Lire la suite]
07 août 2016

Mon top 10 églises insolites: N°10: L'église bateau (Hambourg)

Je ne vais pas gloser des heures sur cette église insolite dans laquelle je ne suis même pas rentré mais qui m'a interpellé. J'avoue que je ne l'aurais même pas aperçue si je n'avais pas eu la chance de faire la visite d'Hambourg avec une super greeter du nom de Inge. Hambourg est avec Anvers et Rotterdam l'un des plus grands ports d'Europe, ville dans laquelle on peut faire un tour en bateau au plus proche des conteneurs (pour en savoir plus, cliquez ici). Mais cette ville de marin n'oublie pas d'être pieuse. Et juste avant l'entrée... [Lire la suite]
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05 août 2016

Mon top 10 du mois d'août: Drôles d'églises

Vous avez sûrement déjà visité la basilique Saint Pierre, la basilique Sainte Sophie ou encore Notre Dame de Paris. Ces églises en jettent par leur poids symbolique et leur architecture démentielle. Seulement, ce mois-ci, 6continents a décidé de vous faire découvrir 10 églises insolites et ceci pour différentes raisons. Certaines, de par leur architecture sont à des années lumières du roman, du gothique ou du baroque. D'autres ont un poids symbolique forts. Pour certaines, le cadre leur confère un caractère unique. Et j'en ai même... [Lire la suite]
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04 août 2016

Mon top 10 Istanbul: N°10: Beyoglu

    Comme de nombreux touristes vous passerez votre journée à Sultanahmet, faisant la queue sous de torrides chaleurs l'été pour accéder enfin au palais de Topkapi, au Palais englouti, à la mosquée bleue et que dire de la file d'attente de la basilique Sainte Sophie. Cependant, le soir, vous quitterez cette ambiance de découverte pour vous éclater à Beyoglu, le quartier branché d'Istanbul.   Beyoglu, c'est la ville moderne, le pendant occidental d'Istanbul. Heureusement que les pancartes écrites en turc nous... [Lire la suite]
03 août 2016

Le Istanbul In/out: Le Istanbul out

Voilà les quelques petites choses qui devraient vous déplaire à Istanbul sans pour autant remettre en cause votre voyage 1) Loin d'être le pays de l'alcool  Dans un pays qui est de tradition musulmane, rien d'étonnant à ce que vous ne veniez pas y chercher de l'alcool. Cependant, en Turquie, ce n'est pas interdit d'en vendre mais de moins en moins d'établissements détiennent l'autorisation depuis l'ère Erdogan. Le problème, ce n'est pas de ne pas en trouver (d'ailleurs, je trouve que les rues sont assez sûres, sans ivrogne dont... [Lire la suite]
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03 août 2016

Le Istanbul In/out: Le Istanbul In

5 bonnes raisons d'aller ou de retourner à Istanbul     1. Les mosquées                                                             2. Les bazars      Vous êtes tristes car en ces temps troublés, la belle                              Ce sont des endroits... [Lire la suite]
07 juin 2016

Quelle sera la ville du mois de juillet?

J'ai mis beaucoup de temps à terminer mon top 10 2016 mais le voilà enfin achevé. Je vais pouvoir revenir à mes rubriques habituelles dès juillet. Et pendant que vous serez en vacances, je vous donnerai surement plein d'idées pour les prochaines vacances avec cette ville qui sera passée au scanner. Mais saurez vous la reconnaître en attendant grâce à cette photo?
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06 juin 2016

Mon top 10 des villes 2016: N°1: Rome (=)

Palmarès: 2014: N°1 du top 10 des villes 2015: N°1 du top 10 des villes   Rome fait peau neuve 3 ans d'affilée que Rome est première au classement malgré la rude concurrence. Mais même ébranlée par les affaires de corruption qui lui colle à la peau depuis les temps antiques, les touristes n'en ont que faire. Ils aiment Rome et viennent toujours en masse. Surtout que cette année, la belle s'est fait un petit lifting qui semble bien lui aller. Ici, la brosse douce a remplacé le bistouri, les pulvérisations d'eau se sont... [Lire la suite]
04 juin 2016

Mon top 10 des villes 2016: N°2: Londres (=)

Palmarès 2015: N°2 du top des villes A la rencontre des quartiers qui montent South Bank, Shoreditch, Greenwich, Hampstead ne sont pas les lieux les plus visités de Londres, en tout cas pas lors d'un premier voyage. Ils ne sont pas inconnus mais si vous n'y êtes allé qu'une seule fois, pas certain que vous y ayez mis les pieds. C'est donc ces nouveaux coups de coeur qui ont guidé mon choix de maintenir Londres à sa deuxième place. South Bank n'est pas une zone évitée et c'est plutôt celle qui monte. Ici, Londres a osé  faire... [Lire la suite]
01 mai 2016

Mon top 10 des villes 2016: N°3: Barcelone (+2)

Palmarès 2014: N°3 du top 10 des villes 2015: N°5 du top 10 des villes Ma ville de coeur C'est le coup de coeur de ma vie, mon premier voyage en Europe alors sa place sur le podium tient à beaucoup de subjectivité. Mais beaucoup d'entre vous ne m'en tiendront pas rigueur car ils l'aiment surement autant que moi. Pour la 6e fois, j'y étais encore il y a 2 jours et je commence enfin à la connaître (presque) comme ma poche. Je peux aller d'un endroit à l'autre sans avoir besoin d'avoir une carte en main, chose qu'il m'est impossible... [Lire la suite]