Mon top 10 des régions 2017

Quelques nouveautés cette fois dans mon top 10 des régions

N°10: ALSACE (Retour après avoir été dans le top 10 2014) 

Loin de la mer, pas forcément toujours ensoleillée avec parfois des hivers rigoureux, l'Alsace semble plus attractive au mois de décembre avec sa ribambelle de marchés de Noël. C'est vrai qu'ils sont une très bonne raison de s'y rendre et j'avoue avoir un gros coup de coeur pour celui de Colmar. Mais ils ne sont pas l'occasion idéale pour admirer le patrimoine de ses villes: Strasbourg, Mulhouse, Colmar ... La capitale de la nouvelle région Grand Est vaut plus qu'un détour au marché de Noël. Sa cathédrale, parmi les plus belles de France et dont le décor a pris des libertés par rapport à celles de Reims ou Paris, a été tantôt réservée au culte catholique, tantôt au culte protestant. Au niveau religieux, il faut ajouter que la région n'est pas touchée par la loi de séparation de l'Eglise et de l'Etat car en 1905, elle appartenait à l'Allemagne. Encore une raison pour faire d'elle une région à part. Les liens avec l'Allemagne restent forts, autant dans la gastronomie que la mobilité (en un pont, on passe de Strasbourg au pays d'Angela Merkel). C'est aussi ici que se tient une des plus grandes institutions européennes: le Parlement européen qui normalement doit ouvrir un musée cette année. Mais l'Alsace est aussi française et n'a pas que des bretzels à proposer. La route des vins d'Alsace vous fera traverser des paysages merveilleux qui n'ont rien à envier à la Bourgogne ou au Bordelais.Venez découvrir cette identité forte en 2017 et passez y au moins 8 jours, rien qu'histoire de bien digérer le baeckeoffe. 

 

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N°9: CHATEAUX DE LA LOIRE (Entrée)

Depuis 4 ans, je découvre cette belle région de France qu'on a trop tendance à résumer à François Ier alors qu'il a passé beaucoup plus passé de temps dans ses châteaux d'Ile de France. Cependant, il est vrai que les châteaux sont de véritables joyaux de la Renaissance où les Français se sont inspirés des Italiens pour développer un style qui leur est propre. Bien sûr, il y a Chambord, Blois et Chenonceau mais n'oubliez pas des sites comme celui d'Azay le Rideau où le premier escalier à l'italienne a été installé. De plus, les visites guidées sont d'une très grande qualité avec des professionnels qui rabattent le caquet à nos clichés. Si vous êtes en famille, vos enfants ne seront pas laissés de côté puisqu'après les châteaux, il y a les animaux du zoo de Beauval, un des plus beaux d'Europe, qui saura les enchanter. Et si vous voulez qu'ils en voient à l'état sauvage, vous pouvez coupler la visite du château de Chambord avec sa forêt où vous pourrez à bord d'une jeep observer les sangliers, les biches et ... si vous avez beaucoup de chance, les cerfs. 

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N°8: MAJORQUE (=)

La plus grande île des Baléares peut faire fuir celui qui s'étouffe à la vue du tourisme de masse. Ce serait faux de nier cet aspect. Mais quand on sait que les touristes s'agglutinent le long des plages des stations balnéaires et des grandes routes de montagne, on a vite fait de trouver des chemins hors des sentiers battus dans l'arrière pays. Entre les petits villages comme Deia et des randonnées dans la Serra de Tramuntana, on en prend plein la vue et nos seuls compagnons sont soit quelques habitants à l'ombre des arbres ou des chèvres majorquines. Ou il y a une meilleure solution encore, partez y en février même si vous ne pourrez pas vous baigner. Croyez moi, l'île sera vraiment à vous.

Majorque

 

N°7: WALLONIE (=)

La région francophone belge n'a peut être pas les atouts des villes flamandes mais a une nature assez extraordinaire. Les forêts font jaillir du vert d'un peu partout et les Wallons sont fiers de leur identité comme le coq sur leur drapeau. Et autant ne pas les contrarier. Il sauront d'ailleurs vous trouver les bons arguments: Mons a été récemment capitale de la culture, la Lesse est un des meilleurs endroits d'Europe pour faire du kayak en famille avec peu de profondeur mais un courant assez fort ... Ne l'oubliez pas si vous avez décidé de visiter la Belgique.

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N°6: Nord Pas de Calais (-1)

Je la mets tous les ans parce que c'est ma région (on a du mal à dire Hauts de France, voyez vous) et que même si beaucoup s'en moquent, il ferait bien de venir la visiter. Et surtout cette année car le dernier film de Christopher Nolan a remis un coup de projecteur sur notre région. Son film "Dunkerque" va métamorphoser la ville du même nom qui va proposer un nouveau parcours touristique à propos de la bataille relatée dans le film et va même requalifier son front de mer. Déjà que la série "Baron noir" la mettait à l'honneur. Voilà donc un exemple qui montre que l'histoire du Nord Pas de Calais est riche et hyper diverse. Autant, Dunkerque et Boulogne sur mer sont tournées vers la mer, autant Arras porte fièrement les allures médiévales avec ses superbes places et son beffroi, sans oublier que l'Avesnois vous offrira des possibilités de randonnée et que le bassin minier désormais à l'UNESCO revendique clairement son identité ouvrière avec de nombreux musées comme celui de Lewarde. Tout un programme!

Dunkerque

 

N°5: FLANDRE (+1)

Les Flamands peuvent apparaître comme des gens fiers, surtout quand on leur parle français. Hormis ce détail, on ne peut que se coucher devant ses magnifiques villes où essaiment les beffrois (celui de Gand vaut le coup d'oeil), les hôtels de ville (Louvain), ses places (Bruxelles et Anvers) mais aussi le défilé de maisons (celles de Bruges et de Gand). La Flandre a su imposer un style architectural propre dès le Moyen Age mais elle est a aussi été précurseur en ce qui concerne la peinture. Les peintres flamands ont donné le la à la Renaissance italienne, en étant les inventeurs de la perspective atmosphérique. Léonard de Vinci ou Michel Ange leur doivent beaucoup. Une visite des musées flamands vous saura le démontrer aisément. Je vous conseille de rester au moins 2 à 3 jours dans les villes suivantes pour vraiment les appréhender: Anvers, Gand, Louvain et Bruges sans oublier d'aller faire un tour sur les côtes car c'est quand même les vacances.

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N°4: TOSCANE (=)

C'est clairement l'une des plus belles régions d'Italie. C'est de là que la Renaissance italienne est partie. Et depuis, des campaniles, des cathédrales à coupole, des baptistères ont jailli à Florence et ailleurs. Mais il ne faut pas s'arrêter qu'à Florence et Pise. Sienne a autant de charme et est clairement médiévale. Récemment, je suis tombé sous le charme de la ville de Pistoia (en photo). Il semblerait que ce soit une Florence en miniature, aisément praticable en une journée et elle est capitale culturelle de l'Italie cette année. Elle vaut un vrai coup d'oeil surtout qu'elle est à l'écart des chemins touristiques. Je n'y ai entendu que des touristes italiens. Et si vous montez sur son campanile, vous apercevrez la coupole du Duomo de Florence. Mais la Toscane, c'est aussi une terre à la gastronomie riche: la charcuterie et en particulier le sanglier, le chianti mais aussi et surtout pour moi, les truffes noires que vous pourrez aller cueillir dans le cadre de l'agrotourisme. On comprend vite pourquoi c'est dans cette région qu'est né le concept de slow food.

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N°3: ILE DE FRANCE (=)

4e région française de ce top 10, l'Ile de France a d'abord comme atout Paris, ville lumière ou romantique. Mais tout autour, sa région se visite et ne se résume pas au château de Versailles et à Marne la Vallée pour voir Mickey. Vous pourrez aussi voir un château magnifique à Fontainebleau et coupler cette visite à la forêt du même nom, assez extraordinaire avec ses rochers qui sortent de nulle part. Vous pourrez rendre aussi visite aux rois de France dans leurs tombeaux de la basilique Saint Denis même si la plupart des corps n'y sont plus. Et pourquoi pas terminer l'une de vos soirées avec les fabuleuses grandes eaux musicales du château de Versailles où vous aurez la possibilité d'entrer dans des bosquets d'habitude fermés au public? La magie francilienne opérera sur vous, assurément.

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N°2: CATALOGNE (=)

Plusieurs fois, elle menace l'Espagne de séparation et elle y arrivera peut-être à terme. Pour le moment, elle est l'une des régions les plus riches et les plus touristiques du pays. Entre Barcelone et son littoral qui ravit les baigneurs, la Catalogne est un endroit idéal pour se ressourcer. Mais là encore, il faut savoir se bouger et chercher autre chose que de la farniente. C'est pour cela qu'en quittant les côtes, on retombe sur un patrimoine exceptionnel fait de monastères où il est préférable d'avoir une voiture. Mais si vous préférez l'Antiquité, dirigez vous vers Tarragone qui a conservé un amphithéâtre magnifique et les vestiges d'un cirque. Sans oublier de vous frayer un chemin entre les oeuvres de Dali au musée de Figueres. 

Cadaques

 

N°1: LATIUM (=)

Pour la 4e année consécutive, le Latium est ma région préférée même si cela fait bien longtemps que je n'y suis retourné. Mais voilà, il y a Rome et tous les sites aux alentours qui sont saisissants. Des sites antiques comme la villa Hadriana ou Ostie, l'ancien grand port de Rome où les vestiges sont encore mieux conservés que dans la cité éternelle. A Tivoli, vous pourrez aussi admirer les superbes jardins de style Renaissance de la villa d'Este qui m'ont complétement époustoufflé. Une région à visiter quand vous voulez dans l'année.

Latium

 

 

 


22 mai 2017

Mon top 10 Lumières: N°1: La fête des Lumières de Lyon

Il ne pouvait en être autrement pour clôturer ce top 10 des Lumières. Chaque mois de décembre, Lyon, déjà magnifiquement illuminée toute l'année, enfile ses guirlandes électriques, ses bonhommes illuminés et les écrans se projettent sur ses plus bels édifices. Retour sur la plus fête des lumières d'Europe, si ce n'est du monde. C'est donc en 2014 que je me suis rendu à Lyon avec mes amis pour ce spectacle grandiose et magique où les rues de Lyon voient déferler un raz de marèe de touristes. Nous avançons à pas lents, très lents... [Lire la suite]
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01 mai 2017

Mon top 10 Lumières: N°2: Les Grandes eaux nocturnes (Versailles)

Pour les Français, c'est le plus beau château du monde. Louis XIV a marqué à jamais son empreinte dans ce palais mi baroque, mi classique même si son règne est discutable et que Versailles était encore un immense chantier à sa mort. Aujourd'hui, je ne vais pas vous parler de la galerie des Glaces. J'ai décidé de sortir de l'autre côté, vers l'autre merveille: les jardins de style purement français. Ceux-ci forment une perspective hallucinante, organisés selon une symétrie parfaite et appuie encore un peu plus l'image du roi qui ose... [Lire la suite]
21 mars 2017

Mon top 10 Lumières: N°5: Les jardins de Chenonceau illuminés

L'été, les châteaux de la Loire se parent de leurs plus beaux habits de lumière. C'est plus intime alors que les foules se sont dispersées. L'un des plus beaux rendez vous a lieu avec Chenonceau, le célèbre château qui enjambe le Cher.       Les soirs d'été, les portes du château restent fermés. Pas de visite avec torche comme il est possible dans certaines bâtisses médiévales. Mais certaines nuits de juillet et août sont consacrées à la visite nocturne des jardins et pour seulement 6 euros. Cette promenade... [Lire la suite]
06 mars 2017

Mon top 10 Lumières: N°6: Les illuminations du marché de Noël de Strasbourg

La période de Nöel rime avec Père Noël bien sûr mais si l'on voulait faire de la poésie en prose, elle rime aussi avec féérie, magie et plein de lumières dans les beaux marchés de décembre. C'est le cas à Strasbourg qui se pare de ses plus belles illuminations pour l'occasion. C'est à Noël et malgré la foule que Strasbourg est sûrement la plus belle dans l'année. Les chalets se sont confortablement installés le long des places, de la Petite France et de la cathédrale pour vous attirer avec les odeurs du vin chaud. Mais ce... [Lire la suite]
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31 décembre 2016

Mes voyages en 2017

Je repars pour une année de voyage cette année. Si l'an dernier, les visites de New York et Boston m'ont permises de quitter pour la première fois l'Europe, je la quitte 3 fois cette année et 6continents commencera à mieux porter son nom, moi qui ne parle presque que de l'Europe depuis le début de sa création. Alors quelles destinations pour 2017? FEVRIER Direction le désert du NEGUEV pendant 6 jours pour fuir le froid hivernal que je ne supporte pas. A la place, je ferai de belles randonnées dans le Makhtesh Ramon, un canyon aussi... [Lire la suite]
21 décembre 2016

Les disparus: Les murailles de Philippe Auguste

Nos Anciens ont eu des privilèges que nous n'aurons jamais la chance de voir. Même si le tourisme s'est démocratisé, qu'on voyage plus et qu'on visite plus que nos parents et nos grands parents, il y a des choses qui nous sont à jamais inaccessibles: des oeuvres qui pour maintes raisons se sont évaporées dans l'espace temporel. Ces oeuvres, je les exhume le temps d'un article afin de vous mettre dans la peau d'un ancien voyageur, celui qu'on envie mais contre qui on ne peut rien faire car aujourd'hui il n'est que poussière ... comme... [Lire la suite]
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13 novembre 2016

Mon top 10 églises insolites: N°4: la chapelle Saint Michel d'Aiguilhe (Le Puy en Velay)

C'est le cadre de cette chapelle qui la rend insolite. L'Auvergne est une région française au coeur de l'activité volcanique et la lave s'est solidifiée au cours de ces longs siècles. C'est donc sur une gigantesque aiguille de lave de 82 mètres de hauteur que s'élève la chapelle Saint Michel d'Aiguilhe (ce dernier nom étant celui du rocher). Il faudra donc gagner ce lieu en gravissant les marches. Au bout de 15 minutes, vous verrez tout ce que l'art roman auvergnat a de mieux à offrir mais aussi une superbe vue en contre plongée sur... [Lire la suite]
06 novembre 2016

Jamais sans mon guide: le best of lonely planet 2017

Tout beau, tout nouveau.Il est sorti il y a plus d'une semaine. Le nouveau best of de Lonely planet vient de nous délivrer les dernières tendances voyage. Allez vite le consulter car certaines d'entre elles seront prises d'assaut très prochainement.   C'est quoi ces lieux? Choquequirao, Taranaki, Aysén, Tuamotu, Perak, Skelling ring, vous pouvez me dire ce que c'est? 6 des 10 régions à visiter selon Lonely Planet en 2017 mais c'est où? La première est au Pérou sur le chemin des Incas et son site est un ancien bastion de... [Lire la suite]
08 août 2016

Les petites anecdotes: Mesdames les filles de joie

Saviez vous que le tourisme sexuel concerne 10% de la population touristique mondiale? Chiffre assez énorme même si difficilement quantifiable quand on sait que c'est une activité illégale. Il existe plusieurs sortes de "sex tourists", dont les plus abjects sont ceux qui vont dans des pays comme la Thaïlande abuser d'une population pauvre, jusqu'à essayer les enfants. C'est bien connu, au bout du monde, on peut braver tous les interdits. L'une des conséquences majeures est la transmission de maladies transmissibles. Le tourisme sexuel... [Lire la suite]