La région du mois de janvier: Les Ardennes Belges ou l'enchantement par le vert

La Belgique n'est pas le pays le plus sexy dans l'imaginaire des touristes. Et quand ils veulent s'y rendre, ils n'ont d'yeux que pour la Flandre. Connaissant l'aversion que les Flamands ont pour les Wallons, ces derniers ne vont pas vous encourager à faire un détour dans la région francophone. Mais si vous poussez vers l'est, vous risquez de subir l'enchantement de cette région verte, les Ardennes belges.

 

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Comme tout le monde, je me suis dit qu'un petit week end en Belgique, ce ne serait pas le plus mémorable de mes voyages. Certes, d'autres destinations m'ont plus subjugué mais les Ardennes belges étaient loin de me déplaire. Elles sont déjà bien plus magiques que les Ardennes de notre pays. On les imagine peuplées d'elfes, de bonnes fées et les différents points de vue en haut des plateaux confirment cette impression quand lorsque vous sortez de la clairière, vos yeux s'étalent sur les plaines souvent ponctuées de ruisseaux. L'eau n'est pas d'un bleu limpide mais elle n'est pas opaque non plus et elle prolonge les reflets du vert des arbres. C'est un paysage enchanteur, hypnotisant qui l'est encore plus quand les châteaux forts surgissent de nulle part. A ce titre, le château de Bouillon, d'où est parti l'un des héros de la croisade, est le plus célèbre. Que ce soit à pied ou en suivant les itinéraires automobiles de votre guide Michelin, vous éprouverez un vrai plaisir, oubliant complètement que vous osez en prendre dans le plat pays. Les vallées vous lancent sur le tracé des rivières. L'Ourthe, la Semois se longent avec les chaussures de randonnée et je me suis mis à rêver un chercheur d'or dans le Far West américain alors que j'étais dans l'est wallon. C'est paisible et on y poserait bien sa tente. Pour ceux qui aiment vraiment l'eau, la Lesse se parcoure en kayak avec un courant fort où entre les arbres, on fait la rencontre de vaches qui s'abreuvent.

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C'est totalement nature alors? Oui et non car de petits spots touristiques urbains mais limités dans leur étalement vous feront ramener à la civilisation. Rochehaut, encore le long d'un cours d'eau, où clignotent sans cesse les devantures des fritures ou alors choisissez un restaurant plus chic. Mais la belle s'appelle Dinant où la Lesse a entaillé un plateau laissant la roche à nue d'où affleure une citadelle, certes prise 7 fois où les Wallons avoueront non sans humour qu'ils ne sont pas les meilleurs pour se défendre. Jusqu'à ce moment glacial où vous vous rendez au mémorial de Dinant qui commémore les plus de 600 fusillés par les Allemands lors de la Première guerre mondiale. Une brutalité gratuite sans aucune portée stratégique. On a d'ailleurs vite envie d'oublier que ça ait pu exister dans une région qu'on continuer à aimer. Et on se dit qu'on est bien bête de se dire avant de partir qu'un week end en Wallonie, c'était bien suffisant.

 

 

 


02 mai 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°1: Le kayak sur la Lesse

2 choix s'offrent à vous: 12 kilomètres ou 21 kilomètres. Dans tous les cas, vous devrez vous armer de rames pour parvenir au ralliement des kayaks qui ont affronté la Lesse.      La Lesse, nous l'avons déjà rencontrée lorsque nous avons évoqué les grottes de Han (à lire ici). C'est avec force qu'elle l'a creusée. Bien que vigoureuse, la Lesse n'est pas forcément un diable et saura vous séduire par ses potentialités. Car, l'été venu, les kayaks affluent, appréciant son débit qui nous emporte loin. En effet, elle... [Lire la suite]
09 avril 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°2: Le château de Bouillon

C'est l'un des hauts lieux du patrimoine wallon. C'est souvent de là que les touristes commencent leur périple à pied ou en voiture pour suivre les chemins de la Semois. Venez à la rencontre du plus important vestige d'architecture militaire.       Le nom de Bouillon renvoie immédiatement à la figure historique de Godefroy de Bouillon qui participa à la première croisade en 1099, qui avait été lancée en 1095 par le pape Urbain II. Malheureusement, ce type d'histoire fige encore trop souvent les relations entre... [Lire la suite]
02 avril 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°3: Les grottes de Han

Je suis loin d'être un expert en géologie et je n'avais jusque là visité qu'une seule grotte: celle de Postojna en Slovénie où j'avais fait la connaissance d'un drôle d'animal: le protée (pour en savoir plus, cliquez ici). J'avais entendu qu'en Wallonie, la grotte de Han était un incontournable nichée dans la commune d'Han-sur-Lesse. En effet, on peut dire qu'elle l'est. Cette grotte est une immensité de calcaire, une roche donc facile à creuser pour un cours d'eau, surtout quand celui-ci se nomme la Lesse avec un débit assez... [Lire la suite]
Posté par Julian Sloane à 23:30 - - Commentaires [0] - Permalien [#]
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30 mars 2017

Mon top 10 Ardennes belges: N°4: La vallée de la Semois

C'est l'un des plus beaux endroits de la région que vous pouvez parcourir à la fois en voiture ou à vélo. C'est l'une des plus belles routes du pays et il faut prendre son temps pour la découvrir tant on aura envie de faire des haltes.     Le cours d'eau de la Semois est donc le fil directeur de notre périple d'aujourd'hui qui se déroule au fur et à mesure. Le tissu du paysage est d'un vert éclatant se reflétant dans les eaux émeraudes de la rivière quand on peut l'apercevoir. Je n'ai pas tout entrepris pour ma part... [Lire la suite]

11 mars 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°5: Dinant

C'est la plus belle ville des Ardennes belges avec un éperon rocheux et une citadelle en toile de fond. La Lesse vient encore renforcer le cadre enchanteur de cette ville de Belgique où est né le père du saxophone. Citadelle assiégée, fief de la dinanterie, mère d'un des instruments du jazz ou encore martyre de la Première guerre mondiale, Dinant a plein d'histoires à raconter.         Ce qui nous scotche de prime abord, c'est le cadre. Un éperon rocheux vertigineux sur lequel est planté la citadelle de la... [Lire la suite]
24 février 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°6: La Roche en Ardenne

Voilà une belle station estivale dans laquelle les touristes aiment flâner après leurs belles randonnées dans la vallée de l'Ourthe. C'est un encroit où il fait bon vivre et qui est animé l'été.  Il est vrai que la forêt des Ardennes belges était entrecoupée par la vallée de l'Ourthe et cette même vallée est coupée par le bâti de la Roche en Ardenne. Cette station est un brin romantique avec son château posé sur l'éperon rocheux. De belles ruines qu'il n'est pas nécessaire de visiter mais qui donne un certain cachet à la... [Lire la suite]
16 février 2017

Mon top 10 Lumières: N°7: La fête des Lumières de Gand

Moins impressionnante que celle qui se tient à Lyon, la fête des Lumières de Gand est un bon moment à passer avec quelques surprises mais aussi quelques déceptions. J'y étais allé en 2015 juste après celle de la cité française donc les comparaisons étaient rapides. Pour y assister, réservez un hôtel à cheval entre la fin janvier et de le début du mois de février. Comme à Lyon, vous avancerez à petits pas tant la foule est aussi concentrée aux mêmes endroits. Il est mieux d'aller voir le coup d'envoi des festivités près du... [Lire la suite]
14 février 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°7: L'Ourthe

Qui dit verdure, dit aussi cours d'eau. C'est bien cet alliage de vert et de vert émeraude qui m'a plu dans cette région. Les couleurs ne sont jamais mornes. L'Ourthe est un cours d'eau particulier où se sont rejoints 2 cours d'eau: l'Ourthe orientale et l'Ourthe occidentale. Si vous aimez les forêts, partez vite en randonnée. Les paysages y sont tout simplement sublimes. C'est sûrement le plus bel endroit pour randonner dans la région.     Pour cela direction le Hérou si vous voulez en prendre plein la vue. D'ici... [Lire la suite]
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12 février 2017

Mon top 10 Ardennes Belges: N°8: Rochehaut

Les petits villages plantés au milieu des forêts, perchés ou en contrebas des vallées, furent pour moi des lieux parmi ceux que j'ai préférés dans les Ardennes belges. Bien souvent, les touristes s'y aglutinent mais sans effet de masse réel. Alors que cet hiver, Rochehaut doit être endormie, le printemps et l'éclat du vert des feuillus la sortent de son sommeil.     Niché en plein milieu de la vallée de la Semois, le petit village de Rochehaut est idéal pour une halte à midi. Un peu pittoresque avec son église, c'est... [Lire la suite]
Posté par Julian Sloane à 17:37 - - Commentaires [0] - Permalien [#]
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