Après 4 jours (le nombre raisonnable pour bien visiter la ville), vous aurez bien sué, marché et peut être même senti des pieds. Il sera donc impératif de bien se décrasser, de se laisser aller à la détente quelques heures avant de reprendre l'avion. Le hammam est une expérience incontournable d'Istanbul mais encore faut-il bien le choisir pour y rencontrer de vrais Turcs et non pas des hordes de touristes. Avec le Cemberlitas Hammami, vous serez directement plongé dans les plaisirs avouables de l'empire ottoman.

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C'est un hammam exceptionnel car celui qui l'a conçu n'est autre que Sinan. Alors qu'on associe cet architecte au règne de Soliman le Magnifique, on a souvent tendance à penser qu'il n'est responsable que de l'élévation de belles mosquées où ses coupoles rivalisent avec celles de la basilique Sainte Sophie. La mosquée de Soliman en est l'illustre exemple. Or il est aussi l'auteur d'autres édifices comme des écoles coraniques ou ces fameux bains turcs appelés hammams. Aujourd'hui, les Turcs continuent à se prélasser dans ce lieu magique, à prendre la vapeur d'eau en plein dans les pores tout en jetant un peu d'eau froide sur le corps à l'aide d'une sorte d'écuelle. Ce lieu n'est pas un lieu romantique mais individuel. Si vous êtes en couple, vous ne pourrez pas rejoindre votre ducliné(e) sauf si votre partenaire est du même sexe que vous car dans cet établissement, hommes et femmes sont séparés (ceux qui sont mixtes sont plutôt destinés aux touristes). On vous fournira tout le matériel nécessaire: le pagne pour vous couvrir (évitez d'être trop prudes comme je l'ai été et enlevez le maillot de bain), le gant de toilette ... Ensuite, tout ne sera que luxe et volupté. Vous pourrez vous laisser aller sans interruption à moins que vous vous laissiez tenter par un massage au savon. Cependant, nous sommes bien loin des massages doux à la thaïlandaise. Ici, ce sont des brutes sympathiques qui vous demandent si vous allez bien avant de vous retourner dans tout le sens, appuyant énergiquement sur votre dos. On est soulagé lorsqu'ils balancent l'eau pour faire évacuer le savon de votre corps. Vous les retrouverez à votre sortie du hammam, attendant leur pourboire. En attendant, continuez à profiter.

Quelques bonnes choses à savoir:

-> Le Cemberlitas Hammami se trouve à cette adresse: le Vezir Han Caddesi 8

-> L'entrée avec le lavage, le massage à l'huile vous coûtera 60 euros 

-> Le lieu ouvre de 6h00 à 24h00.