La Belgique vallonée

La Belgique est peut-être beaucoup moins plate que ce qu'on prétend. Non, je vous promets que je n'essaie pas de refaire le monde et je ne vais pas faire accoucher de ce pays des montagnes qui n'existent pas car rappelons que l'altitude maximale est de 660 mètres au Stelingberg, point culminant des Ardennes belges. Une taille de microbe comparée à celle du Mont Blanc. Cependant, les Ardennes belges, si vous décidez de les parcourir, n'auront pas que des plaines à vous offrir mais aussi des plateaux et un paysage valloné. Maic contrairement aux Alpes, le niveau de randonnée est simple et idéal pour les familles. Si vous connaissez un peu la Belgique, vous avez surement flané dans les rues de Bruges, de Bruxelles, parfois de Gand et d'Anvers. Bref, vous ne connaissez pas la Wallonie. Dans la partie francophone du pays mais aussi germanophone, les Ardennes Belges ont un atout que la Flandre n'a pas: sa nature bucolique. A pied ou en voiture, les points de vue ne cessent de changer et on en aurait presque le vertige à trop regarder en bas. Ici, le cadre est vert, rompu ici et là par de belles rivières à l'instar de la Semois que des sentiers vous permettent de suivre. En été, j'aimais y aller au crépuscule à un moment où l'obscurité commençait à recouvrir le paysage tout en nous laissant un filet de lumière. Nous nous sentions seuls au monde dans un pays des plus urbanisés de la planète. Lorsque la nuit tombe, des formes épaisses nous toisent de leurs hauteurs. Floues d'assez loin, elles semblent disparaître et réapparaître dans la nuit au gré des virages que nous empruntons sur l'asphalte souvent humide (car ne le cachons pas, la pluie aime vous accompagner). Puis, plus nous nous en approchons, plus le point est fixe, immobile, presque raide et devient massif. Ce sont des pierres assemblées les unes sur les autres formant des formes: des tours, des machicoulis bien gardés par un pont levis. L'énigme se dissipe: les châteaux de la région contrastent avec le vert des feuillus mais aussi celui des rivières. Leur gris s'apparente au lointain Moyen Age, une période obscure que nous réduisons aux chevaliers, aux châteaux forts et aux croisades. Le plus beau d'entre eux, le château de Bouillon n'a pas pour vocation de les balayer même si les guides sont extra professionnels et n'ont pas vocation à raconter de fausses anecdotes histoire de vous divertir. A vécu ici Godefroy de Bouillon, premier souverain de Jérusalem dès lors qu'a été entreprise la première croisade. Quitte à décevoir les touristes, on nous prévient tout de suite qu'il n'est pas l'inventeur du bouillon (d'autres mal informés persistent à répandre la rumeur) mais son nom vient de la rivière qui bouillone. De même, on a retrouvé une croix immense dans le château. Son mystère reste entier et personne n'a la réponse. Munis d'une simple torche pour faire la visite, le lieu nous inquiète à certains moments et je ne sais pas si j'aurais été capable de repousser des assaillants s'approchant trop près. Nous quittons les lieux pour parcourir le lendemain les forêts et les terres agricoles en étant chaque fois plus surpris de ce qu'on découvre. En 2016, tournez le dos aux villes belges pour entrer dans une zone préservée.

 

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3 bonnes raisons d'y aller en 2016:

- pour découvrir des chemins de randonnée en famille, d'autant que même s'il y a un peu de dénivelé, cela n'est jamais rude et reste très facile, même pour les enfants.

- pour se faire une autre idée de la Belgique

- pour affronter ses rivières en kayak

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Mon top 5:

1) Le kayak sur la Lesse

2) Dinant

3) Une visite nocturne du château de Bouillon

4) Des randonnées le long de la Semois

5) Les grottes de Han

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L'activité à ne pas manquer:

- C'est sans aucun doute le kayak sur la Lesse. Vous serez étonné de ses courants qui sont assez forts (nous avons même été jetés 2 fois à l'eau). L'occasion de découvrir un paysage bucolique et même quelques châteaux au passage.

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